Affinity Designer: Vector art & design

Algo se mueve, y de qué manera, en el mundo de los programas de dibujo vectorial específicos para el Mac, con alternativas al casi monopolio de Adobe Illustrator. Serif, una compañía que habitualmente había dedicado sus productos al ámbito del usuario doméstico, más que al diseñador profesional, presenta un nuevo programa profesional de dibujo vectorial, Affinity Designer, que parece llamado a cambiar muchas cosas.

Sus características son verdaderamente impresionantes, y si cumple con la promesa de rapidez y manejo intuitivo que nos dan a entender los materiales publicados, puede marcar un antes y después. Además, a diferencia de lo que sucede con la más reciente versión de Illustrator, se vende la licencia (más actualizaciones) de por vida, en lugar de comprar una suscripción que deba renovarse.

En muchos sentidos, Affinity me recuerda a Xara. Xara siempre ha sido un programa muy potente, asequible y increíblemente rápido, pero ha tenido la limitación de estar disponible solamente para la plataforma Windows.  También dentro de la oferta existente para Windows, la más reciente versión del programa de dibujo vectorial de Serif, Draw Plus X6, no está nada mal, y se ofrece por un precio muy atractivo.

La interfaz de usuario de Affinity tiene algo de Pixelmator, el programa híbrido de edición de mapa de bits (con algunas funciones vectoriales) que, por su parte, también ha comido una parte del pastel a Photoshop en estos últimos tiempos.

Creatus Dominus

marcaCreatus Dominus · El festival de diseño irreverente  nace este 2014. y pretende mostrar a los jóvenes el nuevo mundo que tienen delante y motivarlos para que hagan realidad sus proyectos. Busca ser la chispa que los haga empezar a moverse y desarrollar el espíritu crítico respecto todo lo que les rodea, algo que sin duda es muy necesario en estos momentos.

Está dirigido a estudiantes de diseño, publicidad y comunicación y también a juniors de estos sectores. Son jóvenes inquietos, con proyectos propios, motivados y con ganas de aprender y hacer contactos.

Creatus Dominus tendrá 5 conferencias, 3 workshops, 1 Pecha-Kucha, speed-dating (revisión de portfolios), 1 mercado de ideas y 3 conversaciones (mesas redondas). Todo gratuito: con ello queremos demostrar también que incluso un festival puede hacerse de otra manera y ser igualmente competitivos y ofrecer contenidos de calidad.

Una iniciativa que merece un gran éxito. Además, totalmente gratuito. Más informació en creatusdominus.com.

Room

room magazineCombinando el formato digital y el de revista en papel, Room ofrece una mirada curiosa e inspiradora al mundo del diseño, la arquitectura y la creación contemporánea.

Para estar al día o simplemente disfrutar con propuestas de interiorismo, diseño industrial, fotografía, ilustración, diseño gráfico y mil cosas más, está muy bien. En Issuu tienen una vista previa de los números anteriores.

ROOM Diseño cumple dos años, con seis números de la revista impresa y lo celebra con la creación de ROOM Design Magazine para iPad. El primer número de este nuevo formato es gratuito.

Más detalles: presentación en video (Vimeo) / Descarga de la app en iTunes.

 

 

 

Visualizando datos en el NYTimes

El periódico New York Times no tan sólo es un referente clásico de la prensa escrita, sino que también es un ejemplo de cómo estar al día y, de hecho, en vanguardia de las nuevas maneras de presentar y analizar la información y los datos. Su sección de gráficos visuales está llena de ejemplos muy buenos y llamativos de visualización, presentación multimedia, infografías y otras formas de presentación gráfica.

Un ejemplo: un análisis de los modelos presentados en la semana de la moda. Los colores predominantes se colocan en forma de una serie de tiras estrechas para mostrar la paleta de cada diseñador; las muestras individuales se pueden examinar colocando el puntero sobre cada una.

nytimes fashion

Algunos ejemplos como este, Front Row to Fashion Week, son trabajos realizados por el programador Mike Bostocks.

Poster

Esta es una manera muy fácil de crear ampliaciones para imprimir en Unix-Linux: utilizar el comando poster. Partiendo, por ejemplo, de un gráfico vectorial o una página impresa en formato postscript, llamado zero.ps, la orden

poster -s 4 zero.eps > poster.ps

creará un nuevo archivo vectorial con las páginas numeradas y marcas de corte para imprimir un poster con un tamaño 4 veces el del original.

Una cosa que me gusta de ampliar una imagen pequeña es la sucesión de imágenes inesperadas y abstractas que obtienes en las piezas del mosaico.

poster

Si no dispones de poster en tu instalación de Linux, basta instalarlo (sudo apt-get install poster). En Mac OS X puede instalarse, por ejemplo, con Homebrew.

Para los más inclinados a utilizar apliaciones visuales, existen numerosas opciones. Incluso pueden generarse composiciones para imprimir desde algunos programas visualizadores de pdf. De todas maneras, es imposible superar la rapidez y simplicidad de este sencillo comando.

 

Typotheque: Interactive Print Type Specimen

En Typotheque han publicado este año un curioso espécimen tipográfico impreso, a la vez que interactivo (?!?)

Espécimen interactivo de Typotheque

Tal cosa es posible con el viejo truco de segmentar la pàgina en varios fragmentos que se pueden hojear separadamente: un clásico de los libros infantiles, para combinar diferentes cabezas, cuerpos y piernas (o diferentes partes de una cara). Este Interactive Print Type Specimen permite miles de combinaciones distintas.

Faces

Faces, el proyecto de arte gráfico de Lee Goater, lo tiene todo para interesarnos: arte gráfico divertido, intervención en las calles, construcción modular y combinatoria, un interesante punto de partida conceptual y mucho más (incluídas una app para dispositivos móviles y un dingbat de regalo).

Faces

El proyecto Faces empezó en 2011  y ha pasado por diferentes fases, documentadas en varias exposiciones.

The Toolbox: herramientas para el diseñador

Siempre viene bien tener a mano una colección de utilidades para ayudar en los proyectos de diseño. Cada uno se busca un poco la vida para tener a mano lo que más utiliza y clasificarlas. Por eso, una colección de enlaces como la de The Toolbox merece un lugar de rápido acceso en tu navegador.

the toolbox

The Toolbox recopila utilidades en línea diversas, realmente muy buenas, y clasificadas para poder acceder rápidamente a lo que necesitas: desde generar una retícula a elegir una paleta de colores.

Sus creadores tienen un nuevo proyecto en marcha, Sidebar, que recopila un número (limitado, seleccionado) de recomendaciones sobre diseño cada día.

Typephases, versión 2014

La nueva cara de Typephases.

La nueva cara de Typephases.

Un rediseño de nuestra sección de dingbats y tipografías, Typephases, más colorido y desenfadado que el que teníamos.

Typephases lleva muchos años online (desde el 2002), y acumula varios cambios significativos.

En esta versión se han eliminado algunas informaciones redundantes, páginas que ya existían en otras secciones de nuestro sitio, y diversos cambios en la línea de aligerar y hacerlo más acogedor.

Todo lo esencial sigue ahí: puedes descargar y comprar los dingbats de nuestra colección exclusiva y otras tipografías muy conocidas.

Nuevos programas de diseño tipográfico

Una de las consecuencias de la fiebre tipográfica que está arrasando el mundo del diseño desde hace unos años es la aparición de nuevos programas para crear y editar tipografía digital. Durante muchos años, entre los inicios de la tipografía digital en los años 80 hasta entrado este siglo, los programas disponibles se reducían prácticamente a los clásicos —Fontographer, Fontlab, FontForge— y algunas soluciones profesionales muy costosas como DTL Fontmaster.

robofont

El panorama está cambiando mucho últimamente, con la increíble revitalización del interés por la tipografía de calidad y los instrumentos para crearlas. He comentado anteriormente que una de las cosas que más me interesaron inicialmente de internet era poder acceder a información sobre la tipografía y sus creadores, pero sin duda lo que estamos disfrutando (y es algo que se acentúa continuamente) estos últimos 5-10 años está realmente en otro orden de magnitud.

Con este tremendo empuje, aparecen nuevos y potentes programas como Glyphs o Robofont, (para Mac). Y, de hecho, muchos creadores tipográficos están adoptando estas nuevas aplicaciones, en detrimento de Fontlab.

Aunque los programas de diseño tipográfico funcionan más frecuentemente en Mac OS X, también hay alguna excepción como Font creator program, que tiene un desarrollo muy activo y es una aplicación exclusiva de Windows. Apareció aproximadamente en la misma época en que Fontographer quedaba en el limbo, (hasta que, años más tarde, fue resucitado por Fontlab).

glyphs compare masters

Comparación de másteres de diferente grosor en Glyphs (glyphsapp.com).

Para complementar el flujo de trabajo de los programas de creación de fuentes digitales , el diseñador más exigente tiene a su disposición una serie utilidades especializadas que han ido apareciendo también estos años, como Superpolator (que facilita muchísimo el desarrollo de diferentes pesos para crear familias tipográficas). Algo más exigente es el uso de Robofab, un módulo para Python especialmente pensado para la manipulación y transformación de objetos tipográficos en el formato UFO, a través de las capacidades de utilización de scripts de Fontlab y Glyphs.

Superpolator, una utilidad para explorar la creación de tipografías por interpolación de diferentes parámetros (superpolator.com).

Superpolator, una utilidad para explorar la creación de tipografías por interpolación de diferentes parámetros (superpolator.com).

Hay que tener en cuenta, además, las aplicaciones que funcionan en línea, en el navegador. Hemos hablado antes de Fontstruct, que empezó casi como un juguete y se convirtió pronto en un archivo de diseños sorprendentes y a veces muy logrados. Prototypo, una aplicación de diseño paramétrico aplicado a la creación de fuentes, ha conseguido una muy notable financiación a través de Kickstarter y está previsto que haya una primera versión dentro de este año.

Está también una aplicación todavía en fases iniciales de desarrollo, FontArk, que funciona dentro del navegador (limitado a aquellos navegadores que tienen el motor Webkit: Safari, Chrome).

Finalmente, otro proyecto, de código abierto, que funciona en el navegador (basado en html5): glyphrstudio. Para generar tipografías creadas en Glyphrstudio que puedan ser utilizadas en cualquier ordenador es necesario recurrir a TTX-Fonttools.

glyphrstudio

Sin duda, este panorama cambiante está lleno de sorpresas y cosas para descubrir. ¡Que siga así!

De fábricas, oficinas y papelería

Hubo un tiempo —mucho antes de que se percibieran los efectos negativos de la contaminación y la destrucción del paisaje— en que se glorificaba la pujante industria de la época de la revolución industrial en el arte y el diseño. No era raro ver humeantes chimeneas, enormes construcciones industriales y masivos ingenios tecnológicos representando el progreso y el futuro, en pinturas, anuncios y publicaciones.

Colección Biggert

Una de las más curiosas tendencias que uno puede encontrar en el material de oficina y en la publicidad, entre mediados del siglo XIX y principios del XX es la de representar los edificios de las factorías, almacenes y oficinas de la compañía (a veces, francamente más ficticios que reales: a menudo, una misma ilustración genérica se supone que es la central de varias empresas completamente distintas).

Fábrica de muebles

Existe una colección digitalizada de materiales de oficina de esta era, The Biggert Collection of Architectural Vignettes on Commercial  Stationary, en la que hay numerosos ejemplos de esta moda, con sus ilustraciones y tipografías victorianas. También, en los sobres, cartas, panfletos y formularios, pueden verse ejemplos de la cuidada escritura de las décadas victorianas: unos años en los que se valoraba mucho la caligrafía y el cuidado en la letra escrita a mano.

¿Hubo realmente un tiempo en el que las humeantes chimeneas despidiendo humo y hollín eran una maravillosa visión de progreso y bienestar? Durante décadas y décadas, efectivamente así era. Legiones de trabajadores industriales en enormes centros de producción, y edificios masivos en los que fabricar productos para la incipiente sociedad de consumo.

Sears & Roebuck headquarters

Y evidentemente, que no falten las fundiciones tipográficas:

Type foundry

Gestión de tipografías en Windows, una revisión

Buscando un programa de administración de tipografías para PC que esté actualizado (y preferiblemente, cuyo desarrollo esté en marcha), he encontrado algunos nuevos candidatos para añadir a la lista que ya comentamos aquí hace un tiempo, en la que salían favoritos como MainType.

Vale la pena mencionar programas gratuitos y de gran calidad como NexusFont y FontRunner, entre otros, para añadir a aquella lista.

nexusfont

Nexusfont, un administrador de fuentes avanzado y gratuito.

NexusFont (gratuito), un programa de un desarrollador que ofrece varias utilidades más de gran interés para Windows, tiene características avanzadas como la auto-activación de tipografías al cargar un documento que incluya tipos actualmente no instalados o cargados en memoria.

Otra característica muy positiva de NexusFont es su comportamiento portable: para alguien que trabaje en diferentes ordenadores con Windows, puede llevar consigo su biblioteca de tipografías, con sus colecciones y clasificación. Así es posible  trabajar cómodamente en diferentes máquinas y localizar y activar rápidamente las fuentes que necesite.

Además de organizar tu colección en una biblioteca con diferentes grupos (según el criterio que uno desee: por proyectos, estilo o clasificación, fundición tipográfica…), NexusFont tiene funciones tan avanzadas como la localización de duplicados, para mantener las cosas bajo control.

Font Runner (gratuito, de código abierto) es un programa de administración de fuentes de código abierto, y disponible para sistemas de 32-bits y  64-bits.

De nuevo encontramos en Font Runner una serie de prestaciones avanzadas. Puede buscar tipografías por diferentes criterios; agrupar las fuentes en colecciones (llamadas aquí Font Projects), organizar la corrección arrastrando y soltando; examinar con gran rapidez las fuentes de la biblioteca; activación temporal de tipografías sin necesidad de instalarlas permanentemente; generación de muestras en diferentes formatos y comparación…