Utilidades para cambiar el tamaño de múltiples imágenes

Es posible realizar cambios en múltiples imágenes, y por supuesto sin necesidad de abrirlas una a una. Por ejemplo, en Windows se pueden emplear aplicaciones como XnView y Irfanview (gratuitas para uso personal).

Siempre me ha gustado Irfanview. Es una aplicación muy ligera, portable (puede llevarse en un lápiz USB), tiene todas las funciones que puedan necesitarse para ver y procesar imágenes y está disponible en muchos idiomas distintos. Aunque es un programa exclusivamente disponible para Windows, también funciona sin problemas Continue reading

Hoefler & Frere-Jones

Un documental, Font men, que vale la pena, con los diseñadores tipográficos Jonathan Hoefler y Tobias Frere-Jones, que forma parte de la selección de este año en el Festival SXSW:

Font Men – SXSW 2014 Official Selection por dress code en Vimeo.

Un capítulo aparte sería el litigio que mantienen ambos por la propiedad del estudio de diseño, con demandas millonarias de por medio. La lección más obvia del caso es que los acuerdos, siempre en papel, firmados y ante notario…

SmoothDraw

 

smoothdraw

SmoothDraw es una aplicación ligera para pintar en el ordenador (Windows) con un pequeño tamaño de archivo, pero con herramientas de pintura y dibujo bastante sofisticadas y una interfaz simple e intuitiva.

Depende de .NET Framework, pero si está instalado se puede ejecutar directamente sin necesidad de instalación, si se opta por descargar el archivo .zip en lugar del instalador.

Para sacar el máximo partido a este tipo de aplicación, por supuesto es recomendable utilizar una tableta tipo wacom. Así los parámetros de las diferentes herramientas de dibujo tienen mucho más sentido y se pueden realizar obras de pintura digital.

Krita

La nueva versión del programa de pintura digital de código abierto, Krita, incorpora muchas novedades y, por primera vez, está también disponible como una aplicación nativa para Windows. En las muy detalladas notas de esta versión (pdf) se pueden ver los numerosos avances del proyecto, junto con ejemplos de lo que se puede hacer con este programa.

El programa dispone de una gran variedad de herramientas de dibujo y pintura que se pueden configurar al más mínimo detalle y que, por supuesto, se benefician mucho del uso de una tableta de dibujo:

krita3

Y algunas herramientas especializadas, como un generador de patrones de repetición interactivo:

krita2

 

Hay muchas otras novedades que vale la pena conocer de primera mano en esta aplicación: cuidada interfaz, herramientas extremadamente configurables y potentes, efectos muy variados…

GIMP, MyPaint, Krita… el panorama de aplicaciones opensource para la pintura digital y la edición de imagen se presenta cada vez más diverso y atractivo.

Wolfram: la programación sin límites

Una de las novedades que más me han llamado la atención últimamente es la presentación del lenguage de programación en el que Wolfram ha estado trabajando durante varios años. Sus capacidades interactivas, la manera en que unifica la manipulación de datos, imágenes, fórmulas matemáticas y científicas… me ha dejado realmente asombrado. Lo más interesante desde el punto de vista del diseño gráfico y la creatividad audiovisual es el impresionante arsenal de herramientas generativas que puede proporcionar. Este lenguage de programación pronto estará disponible. De momento ya se puede consultar una extensa documentación y ejemplos.

wolfram language

Viendo los ejemplos y, sobre todo, la simplicidad com que se puede trabajar, creo que este lenguaje está llamado a revolucionar la manera en que accedemos y manipulamos la información: permite inyectar sofisticadas órdenes de programación en prácticamente cualquier cosa del ordenador, de internet… y trabajar de una manera completamente interactiva y visual, incluso desde el navegador. Nadie mejor para explicar de qué va todo que Stephen Wolfram, el increíble cerebro que hay detrás de Wolfram language:

Stephen Wolfram es un personaje que exige redefinir el concepto de genio. Su biografía en forma de álbum de fotos comentadas nos hace ver por qué.

Birdfont

A las opciones existentes para crear tipografías digitales con programas de código abierto o gratuitos se une una nueva aplicación, Birdfont, aún en su fase inicial de desarrollo.

birdfont

Birdfont se puede utilizar en las principales sistemas operativos: Linux, Windows o incluso en Mac OS X. Para Mac, se encuentra disponible una aplicación típica (sistema de carpetas con todas las dependencias y archivos necesarios) y también es posible instalar Birdfont a través de MacPorts.

Esta aplicación está bien integrada en un flujo de trabajo basado en programas y formatos de código abierto, como SVG, con opciones para importar y exportar este formato vectorial.

birdfont_edits

Para iniciarse en el uso de Birdfont están disponibles unos cuantos tutoriales en video.

La interfaz del programa es simple, basada en una serie de iconos cuyo significado no es inmediatamente evidente. Una vez acostumbrados a este entorno, sin embargo, crear nuevas tipografías se ve facilitado por su simplicidad.

birdfont_interface

Lanzadores de aplicaciones

En un día típico frente a la pantalla del ordenador se repite cientos, quizás miles de veces el gesto de abrir carpetas, buscar archivos, localizar aplicaciones y lanzarlas… todo ello con movimientos del ratón y clics de sus botones. Sin embargo, existe una forma muchísimo más rápida de hacer lo mismo: emplear un lanzador de aplicaciones, un pequeño programa que se invoca con una combinación de teclas (por ejemplo Alt + espacio) y en él, teclear la inicial de aquello que buscamos –sea una carpeta, un archivo, un programa…– para obtener idéntico resultado que con los movimientos arriba y abajo del ratón.

alfred

El ahorro de tiempo que supone emplear una utilidad de este tipo es enorme. Continue reading

Utilidades y servicios para comprimir imágenes

Siempre que utilicemos imágenes online es conveniente cuidar la optimización, a fin de conseguir una buena calidad visual sin comprometer innecesariamente el tiempo de carga con un tamaño excesivo de archivo. Existen muchas utilidades para realizar la optimización, pero no está de más recordar algunos programas y aplicaciones online que pueden resolver muy bien estas tareas.

Estas son algunas opciones que había ido guardando y ahora reúno en este breve artículo.

Caesium – Image Compressor es una utilidad para Windows que permite una elevada compresión, opción de procesamiento por lotes, cambiar tamaño…

Caesium, utilidad para la compresión de imágenes

TinyPNG es una utilidad en línea para procesar una o varias imágenes PNG a la vez. Consigue buenos resultados, con una reducción significativa del tamaño.

Pngquant, también para PNG, se presenta en forma de múltiples servicios online y aplicaciones para diferentes plataformas. A destacar pngyu (opción de procesamiento por lotes, para Windows y Mac):

pngyu

Me parece también muy destacable RIOT (de Radical Image Optimization Tool), para Windows (o en otras plataformas a través de un emulador de Windows como WINE y derivados). Capaz de realizar funciones de optimización avanzadas en diferentes formatos, con opción de proceso de lotes, y en forma de aplicación ligera e independiente, o conector para GIMP e Irfanview:

RIOT   Radical Image Optimization Tool

En el Mac, la combinación de ImageAlpha e ImageOptim es fantástica: se consiguen grandes ahorros en el tamaño de los archivos de imagen.

Otras opciones: Phatch, un procesador por lotes disponible para todas las plataformas y BIMP, un plugin para GIMP. También pueden venir muy bien los programas multiuso Irfanview, XnView o FastStone viewer. Todos ellos para Windows, aunque XnView también tiene una versión multiplataforma (XnViewMP), e Irfanview funciona razonablemente bien bajo Wine o Crossover en Linux y Mac, respectivamente.

Más utilidades para captura de pantalla

A las utilidades de captura de pantalla que hemos comentado en otras ocasiones, vale la pena añadir algunas utilidades como Monosnap y Lightshot. Ambas tienen el añadido de poder efectuar anotaciones, dibujo de líneas y formas y compartir directamente en la web con un solo clic.

monosnap

Monosnap y Lightshot están disponibles para Windows y Mac, y para los navegadores Firefox, IE, Chrome y Opera. En el caso de Monosnap, también en forma de aplicación para iOS (iPad, iPhone).

lightshot