Creación de iconos à la XP y Aqua

Los iconos para programas e interfaces gráficas son realmente una pieza clave en el diseño gráfico y la interacción con el usuario.

Cada nueva versión de los sistemas operativos de Mac y Windows supone un estímulo muy importante para el diseño de elementos gráficos miméticos con el estilo que se aplica al entorno gráfico de dichos programas. Recordemos el impacto enorme que tuvo la introducción de los temas “aqua” en los Mac hace unos años. De hecho, este estilo influyó sin duda en la renovación del aspecto de Windows a partir de XP, y ahora la influencia se ha extendido al aspecto gráfico de innumerables sitios web.

Para crear iconos dentro del estilo de Aqua y XP, podemos seguir las detalladas instrucciones del Guía para el diseño de iconos en el sitio oficial de Microsoft. También hay unas líneas maestras claramente explicadas en otro proyecto de diseño de iconos, del proyecto Tango.

He descubierto una demostración en formato de video AVI sobre la creación de iconos con Inkscape. Por cierto, Inkscape es un programa que parece pensado para la creación de iconos, con sus sofisticadas capacidades de transparencia. Es recomendable consultar la detallada documentación de Inkscape y el también excelente manual en línea de Inkscape, con instrucciones detalladas y numerosos gráficos.

Por otra parte, se puede consultar a modo de referencia un artículo en Axialis, un desarrollador de programas especializados en el diseño de iconos, como IconWorkshop. El sitio ofrece muchos más tutoriales.

Este es un ejemplo de cómo construir los brillos y sombras típicos de este tipo de icono, utilizando una serie de componentes para cada efecto, cada uno de los cuales tiene un determinado nivel de transparencia.

Otros destinos relacionados con esta el diseño de iconos incluyen un tutorial sobre diseño de iconos para XP (con muchos enlaces adicionales sobre diseño de iconos) y un artículo en Sitepoint sobre la creación de iconos con programas de dibujo vectorial como Freehand o Illustrator.

Categorías: vectorial, diseño,

Sobre diseño editorial

Maquetadores es una iniciativa similar a newsdesigner.com, esto es, un blog donde se analiza el diseño editorial de publicaciones periódicas de muy distinto tipo. Con la ventaja añadida de estar en castellano. Un blog también muy recomendable es visualmente, en el que Dolores Pujol y Norberto Baruch analizan diferentes aspectos de la comunicación visual. Si conoceis algún otro recurso semejante, podéis compartirlo aquí añadiendo un comentario.

{Categorías: diseño, tipografía}
(estas categorías aún no contienen la totalidad de posts de esta bitácora; todos los nuevos artículos sí estarán categorizados y con el tiempo, también los anteriores.)

Plugins de Photoshop en GIMP

Una de las características más importantes de Photoshop es sin duda su extensibilidad a partir de plugins. Existe una enorme cantidad de ellos, y muchos son de tipo gratuito. Para aquellos que utilizan GIMP o que se plantean migrar a este programa de código abierto, sería naturalmente muy deseable poder emplear los plugins de Photoshop que ya conocen bien.

Afortunadamente, esta ampliación de la funcionalidad de GIMP es posible, no tan solo con sus scripts (Script-Fu) sino también con los filtros adicionales de Photoshop para Windows. Para ello es necesario instalar el plugin pspi.exe, que se instala colocandolo en el directorio de instalación del GIMP ( lib/gimp/2.0/plug-ins). Después de reiniciar aparecerá en el menú de Extensiones un nuevo grupo llamado Photoshop Plug-in Settings, desde el cual se pueden localizar los plugins que tengamos instalados en el ordenador: los caragará y a partir de ahí se podrán utilizar dentro del GIMP. Atención: no todos los plugins funcionarán bien; es cuestión de probar.

Categoría: Bitmaps

TheOpenCD.org

Una colección de programas gratuitos y de código abierto de gran calidad. Para Windows, incluye aplicaciones para las tareas más comunes, como procesadores de texto, presentaciones, email, navegadores, diseño web y edición de imagen.

Al igual que otros enlaces comentados en días anteriores, como Filehippo o Pricelessware, el sitio de OpenCD resultará especialmente atractivo para aquellos que vayan a equipar un nuevo ordenador, puesto que podrán hacerlo con programas potentes, estables y sin gastar ni un céntimo.

Imprimir múltiples páginas por hoja

A la hora de imprimir documentos basados en páginas pequeñas (por ejemplo, a tamaño A5), es muy aconsejable utilizar alguna opción de impresión de múltiples páginas por hoja. Ahorramos papel y también conseguimos un documento más manejable. Si además imprimimos a doble cara, algo muy aconsejable si disponemos de una impresora láser o imprimimos en calidad borrador con la impresora de inyección de tinta, logramos un ahorro de papel enorme: 4 páginas impresas por cada hoja de papel, también en el caso de un documento que fuera a tamaño A5.
Estas opciones de impresión están disponibles a través de los controles de la impresora, para algunos modelos (en especial impresoras láser de gama alta), pero en la mayoría de casos no existe esta opción.
Afortunadamente, en Windows xp se pueden imprimir con opciones multipágina desde prácticamente cualquier aplicación. Dado que los drivers para cada modelo de impresora son algo diferentes, habrá que buscar esa opción para cada modelo concreto.
Éste es el diálogo que aparece por ejemplo en un modelo (bastante vetusto) de impresora:
multipágina en una vieja epson stylus 400
Existen programas como FinePrint, especializados en este tipo de impresión de múltiples páginas a partir de cualquier documento y, en el caso de las últimas versiones de MS-Office (Word en especial) y OpenOffice, también se puede activar esa opción.
En el caso de los documentos PDF, si uno dispone del programa Acrobat, a partir de la versión 7, también se puede aprovechar la característica de impresión a medida. El excelente y muy rápido lector de PDF gratuito, Foxit PDF reader también tiene esta opción.
¡Vale la pena acostumbrarse a utilizar estas prestaciones de impresión, tanto por motivos ecológicos como de organización y simplicidad!

Programas esenciales en File Hippo

FileHippo es uno de mis archivos de programas preferidos. Cuenta con una selección limitada pero esencial de utilidades y programas, la mayor parte de ellos gratuitos.

Lo bueno de Filehippo en comparación con otros servidores es que en lugar de tener que buscar entre cientos de aplicaciones de dudosa utilidad o fiabilidad, la elección está restringida a una lista con la crème de la crème de cada tipo de programa.

Cada aplicación cuenta con una ficha explicativa, enlace al fabricante o distribuidor, y la descarga es rápida. El mejor sitio para empezar a equipar el ordenador con los programas básicos.

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Las peores portadas de discos

En un extenso artículo en Pitchfork media, “The Worst Record Covers of All Time”, se analizan muchas portadas de discos horrorosas, con sabrosos comentarios. No faltan ejemplos en ese artículo y muchísimos más.

Aunque ciertamente para esta lista se nos podrían ocurrir muchos más candidatos, se trata sin duda de un magnífico material de aprendizaje, a modo de contraejemplo, para quien estudie diseño gráfico.

Categorías: Creatividad Diseño

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Flickrecipes

Soy un fan devoto de Flickr, el genial sistema de archivo de fotografías e imágenes en general que está disponible de forma absolutamente gratuita (cuentas básicas) y por un precio asequible (cuentas pro).

Lo bueno de Flickr es que sus usuarios no paran de sorprenderme y de hallar nuevas utilidades al sistema. Por ejemplo, es una excelente forma de publicar recetas de cocina y, puestos a ello, para cualquier tipo de tutorial paso a paso, Flickr es una solución idónea.

Dibujemos flores

Una página maravillosa, ideal para niños y también para cualquiera que quiera explorar el mundo de las simetrías y crear flores utilizando una pequeña aplicación en Flash.

Una vez creadas nuestras flores, existe otra remarcable opción: crear un jardín florido, seleccionando flores previamente diseñadas por nosotros o por otros visitantes.

Finalmente, el sitio también permite enviar como email nuestra creación a la persona que deseemos.