Soluciones ideales para tomar notas en la web: Google Notebook y Scrapbook

Siempre que busquemos información en internet, sea para un trabajo académico, para recopilar información con vistas a un proyecto cualquiera, recoger material de consulta para un artículo que escribimos, o reunir información para una compra en particular, necesitamos un buen sistema para guardar fragmentos de texto, imágenes y enlaces.

En el futuro, utilizaremos más y más internet y el navegador para estas investigaciones , y la necesidad de disponer de un buen sistema para guardar, acceder y organizar toda esta información es crucial.

Por supuesto, siempre es posible copiar y pegar el texto utilizando los programas normales de oficina, u otras aplicaciones. O simplemente, guardar las imágenes, los PDF y las páginas web completas en una carpeta particular del ordenador. Pero utilizar el propio navegador para guardar, organizar y acceder este archivo de información es sin duda una solución mejor. ¿Cómo hacerlo?

Existen dos soluciones buenas, gratuitas y fáciles que se incorporan al navegador Mozilla Firefox: Google Notebook (Bloc de notas de Google) y la Scrapbook para Mozilla Firefox. Google Notebook funciona sin necesidad de ninguna extensión, aunque de forma más limitada.

Scrapbook extension: saving a complete pageScrapbook (extension) ganó merecidamente un premio a la mejor extensión de Firefox, organizado por a fundación Mozilla. Scrapbook proporciona un sistema fiable para guardar cualquier elemento de una página, desde una imagen o un trozo de texto a páginas completas. Los recortes guardados se pueden editar, por ejemplo para eliminar partes no significativas como anuncios o navegación; también se pueden resaltar o anotar pasajes de la página. Scrapbook añade un nuevo panel en la barra lateral (al cual se puede acceder desde el menú o bien con un solo clic en un icono que puede añadirse a la barra del programa), algunos elementos de menú contextual, y un elemento en el Menú del programa. Una vez instalado, para guardar una selección solo es cuestión de hacer clic en el botón derecho y elegir “Capturar Selección”.

Esta extensión proporciona un control detallado sobre la manera que guardas las selecciones, cómo las organizas en carpetas y subcarpetas; se puede exportar cualquier elemento y generar de un clic una lista de referencias indicando exactamente dónde encontraste cada cosa. Compilar una lista de enlaces para una bibliografía anotada es, por tanto, tarea de niños. Scrapbook viene, además, con un excelente y detallado manual de usuario.

Para instalar esta extensión necesitas Mozilla Firefox. Visita la página de Addons, instálala, carga de nuevo el navegador y ya está. También puedes encontrar más información, tutoriales, una lista detallada de características y el manual de usuario en PDF en la página del desarrollador.

example of Google NotesPor su parte, Google Notebook hace que una investigación de cualquier tipo basada en internet sea más fácil y eficiente al proporcionar un sistema para guardar información en cualquier momento. Puesto que Google Notebook es accesible también dentro del navegador, no tendrás una colección dispersa de notas, documentos de procesador de textos y enlaces. No hará falta organizar todo este caos, ya que todos los hallazgos realizados en la navegación estarán guardados en un sitio web bien organizado y de fácil acceso, al que se puede acceder desde cualquier ordenador.

Las notas se pueden organizar en secciones; todos los enlaces se guardan con los elementos guardados en las notas. Estas anotaciones pueden mantenerse para uso privado, o se pueden compartir, lo que hace de Google Notebook una buena herramienta cooperativa.

Para disfrutar de todo el potencial de Google Notebook, es preferible instalar una pequeña extensión para Firefox que añade dos características al navegador: un menú contextual para guardar selecciones, y un mini-notebook en la barra de estado.

Cuando has instalado la extensión, puedes guardar cualquier elemento de una página a) Seleccionando el contenido; b)Hacer clic en el botón derecho y c) Selecionar “Note this (Google Notebook)”. También puedes acceder al mini Google Notebook personal haciendo clic en el icono que aparece en la barra de estado de Firefox, en la parte inferior derecha. De este modo, no hace falta ni siquiera abandonar la página que estamos visitando para tomar una nota sobre ella y guardar una parte de su contenido.

Además, el Notebook se integra en la página de inicio personalizada de Google añadiendo un módulo, el Google Notebook gadget.

Categorías de del.icio.us/technorati:

Wwwhat’s new? » 1000 aplicaciones web 2.0 clasificadas – Aplicaciones gratis web 2.0

En Wwwhat’s new?, (sitio recomendado: aparece en nuestra list de enlaces a la izquierda), llevan un tiempo recopilando una lista de aplicaciones web 2.0 clasificadas.
Acaban de llegar a la ¡número 1000! Un pedazo de trabajo, sin duda. Cada uno de los servicios está comentado brevemente, de una forma descriptiva, de modo que te haces una idea bastante clara antes de visitarlo. Vale la pena guardar un enlace a esta página (o guardar la página en el ordenador) para ir mirándolo con calma.

Weebly – creación rápida y fácil de sitios web completos

Uno de los servicios tipo Web 2.0 que más me han impresionado últimamente es Weebly. Ofrece un sistema de creación no ya de páginas web, sino de sitios web completos. Todo de forma visual, atractiva y simple, a base de elegir plantillas, arrastrar y soltar… a prueba de torpes. Los resultados se pueden alojar en el propio servidor de Weebly, pero existe otra opción interesante: exportar como fichero comprimido.zip con todos los elementos necesarios y a continuación colocar el sitio en nuestro servidor propio.
El sistema permite añadir de una forma muy sencilla elementos como mapas (basta introducir las coordenadas), vídeos…
Resulta, pues, una forma de crear un sitio aconsejable para principiantes, pero también cómoda para aquellos que ya conocen algo más el tema, pero que en un momento dado no quieran complicarse mucho la vida para crear un sitio web sencillo.

Y por cierto… ya estoy bastante cansado del look Web 2.0. Qué poca imaginación, por favor. Es una pena que se haya impuesto tanto mimetismo y que cualquiera que desarrolle un nuevo servicio se vea obligado a usar los mismos elementos que den el “aura” Web 2.0. Incluso podemos encontrar tutoriales para crear esos efectos, generadores de gráficos de cabecera y logos (no sé si paródicos), plantillas ya hechas… Un poco patético. Muy poco serio para alguien que realmente valore el diseño, aunque probablemente los clientes exijan al diseñador seguir la dirección de toda la manada. En fin.

Copias de seguridad online con Gmail space

Existen muchos servicios online para efectuar copias de seguridad de los archivos digitales, pero existe una posibilidad cómoda y segura de hacerlo con Gmail. Dado que el espacio disponible en el buzón de Gmail es muy grande (más de 2.5 Gb), es una opción fiable para albergar ficheros, en especial si no son muy grandes.
Para facilitar la tarea podemos utilizar una extensión para Firefox, GMail Space. Una vez instalada, esta extensión utiliza el espacio disponible en tu cuenta de correo Gmail para crear una serie de carpetas en las que puedes subir archivos, al modo de un cliente de FTP:

Realmente, lo que está haciendo GMail Space es enviarte a tí mismo una serie de mensajes de correo que contienen como adjuntos los archivos correspondientes, y si encuentra alguno excesivamente grande lo trocea en varios fragmentos. Sin embargo, de cara al usuario funciona de la forma más intuitiva: un panel con las carpetas de tu disco duro, un panel con las copias en GMail, y una ventana con información de las transferencias que efectúes.
Si además combinamos el uso de GMail Space con una versión portátil de Firefox, tenemos una manera inmejorable de disponer de nuestros archivos en cualquier parte que nos encontremos.
Es conveniente incluir un filtro en GMail para que automáticamente archive todos los archivos que envías mediante GMail Space: así se mantendrá limpia la bandeja de entrada. Esto se puede hacer del siguiente modo:

  1. Entrar en Gmail del modo habitual.
  2. Elegir la opción “Create Filter” en la parte superior
  3. En los campos “From” y “To” incluye tu dirección de correo electrónico de Gmail. En el campo subject incluye “d$” (ya que al final de cada mensaje que envía Gmail space aparece esta cadena.
  4. Elige “Next step” (Paso siguiente) y activa la casilla “Skip the inbox(archive it)” —evita la bandeja de entrada (archívalo).
  5. También, si quieres, puedes asignar una etiqueta en la opción “Apply the label” dropdown (recommended). Esto facilitará la búsqueda de los archivos en un momento dado.
  6. Finalmente, haz clic en “Add Filter” (añadir filtro). A partir de este momento, todos los archivos que te auto-envies con Gmail space irán directamente al archivo. No aparecerán en tu bandeja de entrada, pero podrás acceder a ellos en el archivo o bien con la extensión Gmail.

Una forma avanzada de utilizar Gmail Space es elegir un modo de usuario diferente en la casilla File transfer mode:

Hay una opción para ver las imágenes directamente dentro de GMail (Photo Mode) y otra para reproducir archivos de música (Player mode.)
Más información sobre extensiones favoritas de Firefox en otro artículo de TrialBloggy.

Para utilizar la cuenta de Gmail del mismo modo, sin recurrir a Firefox, tenemos una alternativa en el programa GMail Drive Shell Extension. La idea es la misma: una interfaz para transferir cómodamente ficheros a y desde la cuenta de Gmail, y utilizarla muy intuitivamente como una “unidad de disco” virtual más. Este programa es gratuito y pesa muy poco (147 Kb). Evidentemente, seguirá siendo imprescindible estar conectados a internet para efectuar las transferencias de archivos.

Todo sobre Firefox

En Firefox facts se examinan todos los detalles de nuestro navegador favorito, Firefox: navegación con pestañas (tabbed browsing), gestión de favoritos, uso de extensiones, trucos de todo tipo… es un sitio por tanto muy recomendable para sacar el máximo partido al programa, en especial para aquellos que lo utilicen mucho tiempo a diario. Ya sabes, cualquier pequeño ahorro de tiempo y mejora en el uso de los programas se convierte a largo plazo en algo significativo.
Para hacer las cosas más fáciles, en Firefox Facts ofrecen ebook en formato PDF que se puede descargar libremente y que reúne los contenidos del sitio hasta la fecha. Realmente este PDF no está optimizado para la impresión, pero utilizando las prestaciones del lector de PDF y la impresora (según explicamos en otro artículo de este blog) se puede sacar con una cuarta parte del papel inicialmente necesario.

FirefoXtensionsOtro sitio que me ha gustado mucho descubrir es FirefoXtensions, dedicado a comentar las extensiones del programa. Es una web extensa en la que podrás encontrar información detallada y muchos consejos para optimizar tu uso de Firefox.
Recordamos también que en otros artículos anteriores en Trialbloggy hemos comentado diferentes aspectos de Firefox.

Y si todavía no utilizas Firefox (¡vaya! ¡es imperdonable! 🙂 ), ya es hora de que cambies de navegador. Más cosas sobre Firefox en la Wikipedia y en la página de Mozilla, la fundación que desarrolla Firefox y Thunderbird (magnífico cliente de correo electrónico, también recomendado en lugar de Outlook.)

Falsas miniaturas

Más detalles en mi página de Flickr (flickr.com/photos/dailypic)

Siempre me han resultado irresistibles los falsos y enigmáticos mundos en miniatura que se consiguen con una técnica de “tilt shift”, es decir, con una lente en el objetivo colocada con una cierta inclinación de manera que consigue una diferencia de foco exagerada en la imagen: precisamente la que asociamos a la fotografía de macro.
Una ciudad se convierte en una maqueta; las personas en insignificantes muñequitos de plástico; los árboles, en añadidos de pega…

En la red encontramos muchos ejemplos sorprendentes de esta técnica en cualquiera de sus variantes: una simple búsqueda en Google nos ofrece docenas de sitios, colecciones de fotos… Y naturalmente, en Flickr hay muchos ejemplos de este tipo de fotografía: algunas son auténticas, en el sentido de que se ha conseguido la imagen directamente en la cámara. En otros casos se ha manipulado mediante filtros en Photoshop o The Gimp. De hecho, al margen de las muchas imágenes disponibles, hay varios grupos en Flickr dedicados a esta fascinante forma de captar una realidad que se transforma en artificio.

Claro que también hay auténticas vidas de miniaturas humanas perdidas en la ciudad, como sucede con la Little People en Londres…

Generador manía

Utilizar un generador online puede suponer bastante ahorro de tiempo y esfuerzo. Un generador ¿de qué?
Existe una enorme variedad de ellos: puedes obtener código (X)HTML, CSS, imágenes a medida, presentaciones multimedia, plantillas para un blog, paletas de colores y mil cosas más.
Se me ocurren varias ventajas, de entrada, para echar mano de estos servicios:

  • Para empezar, puede hacer innecesaria la instalación de programas especializados.
  • Puedes obtener el producto generado (código, colores, imágenes…) en cualquier ordenador conectado a internet, de modo que puedes ir obteniendo partes de un proyecto más grande en diferentes momentos y lugares.
  • La oferta aumenta continuamente y se va actualizando a buen ritmo.

Precisamente en uno de mis sitios favoritos, Smashing Magazine, acaban de recopilar una gran lista de Generadores online.
Además, para seguir la pista a la actualidad de este tipo de servicios, puedes mirar de cuando en cuando The Generator Blog (o mejor aún, subscribir su sumario RSS.) Aquí aparecen incluso algunos enlaces a generadores muy divertidos.

Un inmenso archivo de tutoriales para dibujo vectorial

De entre los muchos recursos dedicados al dibujo vectorial que encontramos en internet —incluídos los artículos del Manual de diseño digital— , merece la pena destacar la web de Xaraxone. Todo lo relacionado con el programa Xara está documentado y explicado en este sitio, riquísimo en contenido. Si bien los tutoriales están escritos pensando en Xara (cualquiera de sus sucesivas versiones, Xara 2, Xara X, Xara Xtreme), se pueden adaptar a otras aplicaciones de dibujo vectorial.
Cabe destacar que, si bien Xara es un programa comercial (no muy caro), existe una versión Open Source para Linux.

Amberjack: para crear guías de tu sitio web

Amberjack es un paquete de código javascript de código abierto, más una serie de skins y hojas de estilo con los que se puede crear una guía atractiva y funcional de un sitio. Para ello, sólo hace falta seguir unas instrucciones simples. Una vez acabado el tour con amberjack, el visitante verá una serie de descripciones superpuestas encima de las páginas que se describen.

ImageReady CS2 (por la cara)

Acabo de descubrir que la demo de Adobe ImageReady CS2 no caduca después del período de prueba. Había instalado Adobe Photoshop CS2 (junto con el que se instala este programa de optimización de imágenes).
En el ordenador, la demo de Photoshop ya está desactivada, una vez pasado el período de prueba; sin embargo, ImageReady sigue funcionando a la perfección. La verdad es que es un buen programa para el tratamiento de imágenes para la web, y su manejo es muy semejante al de Photoshop: puedes utilizar todos sus plugins y filtros, el sistema de capas, estilos, acciones , etc. es idéntico… en fin, vale la pena tenerlo en cuenta antes de desinstalar la demo.

¡La marea roja (revolucionaria)!

La propaganda política históricamente ha servido para producir algunos de los ejemplos más memorables de diseño gráfico, en especial carteles. Revolutonary Tides, una exposición en la Universidad de Stanford, creada en Flash, muestra de una forma muy atractiva algunos de estos pósters que llaman a la revolución.
Existen muchas otras galerías de imágenes semejantes en la red. A muchos diseñadores les fascina en especial el realismo socialista de los posters de la China roja, como los recogidos en la página de Stefan Landsberger.
También son interesantes los pósters soviéticos de la extinta URSS. Sin ir más lejos, en la web de international posters (un enorme archivo de carteles), tenemos un apartado dedicado a los carteles revolucionarios soviéticos. En la Biblioteca Pública de Nueva York (un sitio muy recomendable para la búsqueda de imágenes), hay una gran colección de pósters de la primera etapa de la revolución soviética.
No tiene tanto que ver con el adoctrinamiento político de las masas comunistas, pero en Papel continuo acaban de publicar un comentario y enlace a una web llena de pósters y publicaciones chinas sobre salud que no tiene desperdicio. En la biblioteca nacional de medicina de los EEUU.
En fin, estos enlaces sólo son la punta de un iceberg que se puede desvelar con búsquedas tales como bolshevik posters, chinese propaganda posters o términos similares en un buscador.