Rocketo, de Frank Espinosa

Rocketo es una excelente serie de comics escrita y dibujada por Frank Espinosa. Me enganchó desde el primer momento en que vi una preview en su sitio web, pero he esperado a comprarlo hasta que este año, algo más de un año después de iniciarse su publicación, las seis primeras historias han sido compiladas en un tomo por Image comics.

En estos días en que la mayoría de artistas de comics son clones unos de otros, Frank Espinosa es un caso único y atípico, un aliento de aire fresco. Su Rocketo es un comic muy especial que debe su deliciosa gráfica a una mezcla de influencias, bien resumida en la introducción que ha escrito Alex Ross:

“Un estilo híbrido maravilloso que combina el mejor modelado de figuras de las películas de animación y la línea más libre y expresionista de los comics europeos. Recuerda algo a los comics clásicos de Chester Gould y Alex Raymond, y también a la energía cinética de la obra de Jack Kirby. El estilo de Frank abraza diferentes épocas del comic.”

La fluidez de su pincel evidencia la mano de un gran artista, capaz de sugerir los personajes y los ambientes, y no tan preocupado por una recreación minuciosa. Usa las pinceladas mínimas y sóo unos toques de color elegantes y discretos.

Todavía no lo he investigado, pero diría que mientras que la tinta parece ser tinta real (ya sabéis, aquel líquido negro que se aplica sobre hojas de papel), los colores minimalistas parecen creados digitalmente. En cualquier caso, es un gran tratamiento cromático. La mayoría de comics coloreados digitalmente (lo que equivale a decir prácticamente todo lo que se publica hoy en día) están llenos de manierismos de Photoshop y les falta sutileza y elegancia; pocos de estos defectos son aparentes en Rocketo.

La rotulación también está bien integrada, en el estilo de los clásicos del comic de superhéroes, con muchas palabras en negrita para enfatizar el diálogo. Sin embargo, los efectos de sonido son algo planos, en comparación. Hechos en letras de comic corrientes, son una de los pocos aspectos de esta obra maestra que realmente se podrían mejorar.

Rocketo es sin duda un comic que todo el mundo puede disfrutar. Mientras que los aficionados más serios y los estudiosos del arte del comic apreciarán sobre todo su estilo exquisito de ilustración, los más jóvenes y lectores menos fanáticos simplemente gozarán de una buena historia de aventuras. Rocketo está destinado a convertirse en un auténtico clásico, una colección adictiva que uno guarda como un tesoro.

Puede conseguirse fácilmente el Volumen 1, que recoge los primeros seis números de la edición original; el Volumen 2 aparecerá en la primavera del 2007, pero ya se puede reservar. Si no quieres esperar la edición española (¿cuándo????) puedes utilizar estos enlaces y comprarlo a un precio muy atractivo en Amazon.

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Alan Fletcher (1931-2006): antológica en Londres

El diseñador gráfico británico Alan Fletcher, fallecido recientemente, es el objeto de una exposición retrospectiva en el Design Museum de Londres, llamada Fifty years of graphic work (and play).

Si uno está incluso mínimamente interesado en el diseño gráfico, la creatividad, publicidad y el poder de la imaginación, y si por cualquier motivo va a visitar Londres antes del 18 de febrero, no debería perderse esta exposición.

Hay algunas informaciones puntuales sobre Alan Fletcher en la red, como una página con su perfil, la propia presentación de la antológica y un tema en el foro Design Observer.

Si todavía no tienes sus libros en tu biblioteca de diseño, todos ellos están aún disponibles; tanto The art of looking sideways como Beware wet paint son una lectura absolutamente esencial. The art of looking sideways, en particular, es un trabajo monumental que resulta muy difícil de sintetizar: contiene casi todo lo que podrías citar sobre inspiración, imaginación, ingenio y creatividad.

El último libro de Fletcher, publicado este mismo año, es Picturing and poeting. Llenode sus últimos trabajos creativos, este libro es una colección atractiva y provocativa de juegos visuales, bocetos, objetos gráficos, dibujos, collages tipográficos y citas. Con 300 imágenes a color, es una aproximación maravillosa e ingeniosa a la manera en que podemos pensar visualmente y es una nueva fuetne de inspiración para los diseñadores, o para cualquiera que trabaje en el campo de la creatividad y la publicidad.

Enlace rápido a los libros de Fletcher; en Amazon, precio muy ventajoso:

Sustituir tu antivirus AVG: programas de seguridad informática gratuitos

Los usuarios del antivirus gratuito avg, de Grisoft, se habrán encontrado estos días con la pantalla que anuncia la muerte de la versión actual: AVG ha sido para mí un antivirus eficaz, poco consumidor de recursos del sistema y con un mecanismo de actualización muy eficiente y cómodo. Una delicia de programa. Aparentemente, existirá todavía una versión gratuita para usuarios particulares, aunque probablemente haga falta desinstalar el programa actual e instalar la nueva versión.

No es el antivirus más eficaz que existe (al menos en algunos de los rankings de eficacia de programas antivíricos como los publicados en virus.gr), pero a diferencia de muchos otros antivirus, da pocos problemas de configuración, es poco voraz con los recursos del sistema y resulta muy cómodo de usar. Y evidentemente, para evitar el riesgo de infección vírica y otros problemas de seguridad, uno debería seguir siempre algunas normas básicas de seguridad como:

  • no descargar ni abrir nunca archivos de procedencia desconocida o no fiable;
  • tener siempre el antivirus actualizado;
  • utilizar un cliente de correo electrónico fiable (Thunderbird, Opera) y prescindir de Outlook, y configurarlo para que no cargue automáticamente los ficheros adjuntos;
  • no visitar sitios web potencialmente peligrosos;
  • probar siempre un fichero dudoso en el ordenador de otra persona (¡esta última es en broma!)

En un artículo reciente en The PC spy nos detallan los estragos que hacen algunos antivirus como Norton Security en el rendimiento del PC. Llama la atención el escaso impacto que, comparativamente, tienen programas como Avast o avg. Al margen de la ralentización del sistema que suponen algunos de estos programas, vale la pena leer el artículo para comprobar otros detalles de funcionamiento. Por ejemplo, destaca el efecto negativo que tiene instalar un número elevado de tipografías (fuentes). En lugar de tener tantas fuentes, es preferible recurrir a un buen sistema de organización de las fuentes.

Pronto será hora de plantearse, pues, esta actualización de avg, o pasar a algún otro de los también excelentes programas antivirus gratuitos existentes como Avast (licencia de usuario similar a la de AVG) o ClamWin (de código abierto).

Crear documentos PDF con y sin Adobe Acrobat

Siempre que queremos entregar un documento cuyo formato se mantenga escrupulosamente, es conveniente recurrir al formato PDF. En el Manual de diseño digital se explican en detalle las ventajas de este formato de archivo: es recomendable leer ese artículo como introducción a lo que es PostScript y PDF. Algunas situaciones en las que es conveniente crear un PDF:

  • una muestra de cómic;
  • un formulario;
  • un espécimen de tipografía;
  • una maqueta para una publicación;
  • una muestra de texto con el que deseamos un determinado formato y tipografía;
  • una plantilla que se debe utilizar sin alterar;
  • una colección de gráficos vectoriales;

Y muchos otros ejemplos. En todos estos casos, un PDF es una solución óptima: funcionará bien en cualquier plataforma de ordenador, y nos garantiza que lo que tenemos en nuestra pantalla se verá exactamente igual en la del destinatario.
Muchos usuarios creen que la creación de un documento PDF es algo esotérico y complejo. Nada más lejos de la realidad. En este artículo veremos cómo y con qué.

Cómo crear PDF

Los usuarios de Mac OS X y Linux disponen de la opción de guardar cualquier documento en forma de postscript o PDF; esta capacidad viene de serie con el sistema operativo. En Windows, las últimas versiones de muchos programas incorporan la capacidad de exportar o de guardar como PDF. Así sucede en OpenOffice.org / LibreOffice.org, la más reciente versión de MS-Office, CorelDraw, etc. Sin embargo, la mayoría de programas no incorporan esta funcionalidad, de manera que la forma habitual es utilizar un sistema de generación de PDF. Esto se puede conseguir por diversas vías.

Imprimir como PDF

Si queremos crear un PDF directamente desde cualquier aplicación en nuestro propio ordenador, existen varias opciones. Normalmente, la generación de PDF tiene lugar mediante una impresora virtual, de manera que para generar el PDF, lo que hacemos es elegir esa impresora y el resultado, en lugar de un fichero impreso, es un documento PDF guardado en el ordenador. Esta impresora virtual aparece en la lista de impresoras disponibles. Por ejemplo, en este ordenador hay instaladas dos impresoras virtuales capaces de generar código PostScript —el lenguaje de descripción de página con el que, a continuación, se crea el PDF—; una es la Apple Color LW, la otra la resaltada: PDFCreator, una solución de la que hablamos más adelante.

Una de las opciones es utilizar los programas comerciales de Adobe: Adobe Acrobat contiene toda una serie de herramientas para generar (Acrobat Distiller, PDF Writer) y editar PDF. El Acrobat reader es sólo un lector gratuito de archivos PDF, sin capacidad para generar este tipo de documentos. En un ordenador en el que se haya instalado la versión completa, comercial, de Adobe Acrobat, en el diálogo de impresoras disponibles veríamos las impresoras virtuales Distiller y PDF writer.

Existen además una amplia variedad de herramientas tanto comerciales como gratuitas, y en ocasiones de código abierto, basadas en Ghostscript.

Ghostscript proporciona un entorno para:

  • interpretar el código PostScript en el que se basa PDF,
  • la capacidad de convertir ficheros PostScript a muchos otros formatos vectoriales o de mapa de bits,
  • representar código PostScript en pantalla e imprimirlos en impresoras, tengan o no tengan la capacidad de imprimir PostScript por sí mismas.
  • También puede manejar ficheros PDF exactamente de la misma manera y pasar de PS a PDF y viceversa.

Ghostscript funciona en modo consola, es decir, tecleando los comandos necesarios, pero existe un entorno visual para manejarlo llamado GSView.

Muchos programas aprovechan Ghostscript para efectuar toda una serie de transformaciones con el código PS/PDF, entre ellas la de generar documentos PDF de la forma más simple posible para el usuario. De hecho, una vez instalado Ghostscript, basta con instalar en el ordenador un controlador o driver de impresora PostScript, por ejemplo una Apple LW 12/660PS. Imprimimos con esa impresora eligiendo la opción “imprimir a archivo” y a continuación abrimos el archivo resultante (PS) en GSView/Ghostscript, para guardarlo a continuación como PDF.

Las opciones de esta impresora virtual son semejantes a las de cualquier modelo; incluyen algunas opciones específicas de PostScript:

Muchos programas que sirven para generar PDF básicamente hacen esta misma operación de una forma automatizada. Instalan una impresora virtual, basada en Ghostscript, y efectuan las conversiones necesarias para que obtengamos un PDF como resultado. La solución en mi opinión más recomendable es PDFCreator (http://www.pdfforge.org/).

Nota: En Internet se pueden encontrar muchos productos diferentes con ese mismo nombre o similar (pdfcreator, pdf-creator, pdf creator…), lo que puede llevarnos a descargar una versión comercial, demo o shareware (o algo peor). El programa al que hacemos referencia se encuentra disponible en la página indicada y también en Sourceforge, la comunidad de desarrolladores de código abierto más importante. Los usuarios catalanes pueden descargarlo de Softcatala.org.

Este programa funciona simulando ser una impresora, de esta forma, instalando PDFCreator todas tus aplicaciones con opción para imprimir te permitirán crear archivos PDF en cuestión de segundos. Para crear un archivo PDF simplemente ve a la opción de imprimir del programa que utilices y selecciona PDFCreator, en segundos tendrás creado tu archivo PDF. Rápido y muy fácil. Además, esta impresora virtual permite crear PDF a partir de cualquier archivo PS o EPS.En este caso, abrimos el programa PDFCreator, que no es más que una cola de impresión normal, y arrastramos y soltamos los ficheros en cuestión. Incluso puedes crear un menú contextual para enviar con el botón derecho cualquier archivo a PDFCreator. Aparte de las opciones accesibles desde el cuadro de diálogo correspondiente a la impresora virtual, se puede configurar directamente PDFCreator hasta el más mínimo detalle:

 

Otros generadores gratuitos de PDF fáciles de usar:

 

De todos modos, en mi opinión, PDFForge / PDFCreator es la opción más recomendable.

Plugins para sistemas de gestión de contenidos (CMS)

También existen conectores para algunos de los sistemas de gestión de contenidos en internet (CMS) que dan una salida en formato PDF. En este caso, el documento se genera automáticamente bajo demanda en el servidor. Por ejemplo, WordPress, uno de los CMS para blogs más populares, dispone de un plugin llamado Post2PDF con este fin.

En cualquier sitio web que esté alojado en un servidor que admite PHP, se pueden utilizar clases como FPDF, bien documentada y llena de ejemplos de uso. En este caso también se generan los documentos PDF en el servidor bajo demanda.

Exportar formas vectoriales de un archivo Flash

Un truco interesante adicional para impresoras PostScript: con una impresora PostScript podemos obtener formas vectoriales editables a partir de un archivo de Flash (con formato SWF). El resultado de la impresión a archivo en esa impresora Postscript, como la Apple mencionada antes, será un archivo PostScript que se puede abrir directamente en cualquier aplicación de dibujo vectorial, o se puede convertir a PDF con el mismo fin.

Búsquedas de lo más raro

Si a uno le va el surrealismo, lo más rápido para satisfacer su afición es echar un vistazo a las cadenas de búsqueda que la gente utiliza para navegar. Sin ir más lejos, todavía me duelen las mandíbulas de reir con algunas de las cosas que comentan en SigT en un artículo reciente. Porque, vamos a ver, ¿cómo se pueden buscar bizarradas como identificador de tontos del culo o el tiempo que hara en agosto 2030? Lo demás es para no perdérselo.
Otras búsquedas comentadas para partirse el —-: 1, 2, 3 y 4)…

En una vena parecida, Después de Google dedica uno de sus muy frecuentes posts a la cuestión. Por ejemplo, alguno de los intrépidos navegantes llegó al sitio de Emili Gené buscando cómo se encuentra en Francia la industria el pollo frito. Me gustaría saberlo, oiga.

Y si este tipo de humor (involuntario, sin duda) te va, no te pierdas las Búsquedas curiosas de F.J.Moyá (…hmmm…), en las que nos enteramos de que hay gente que busca esto: hola como estan soy jonathan y gogle es la mejor pagina de internen.
Todo esto de las búsquedas imposibles se puede convertir en un clásico del humor hispánico.

Los nuevos reyes de Internet

Incluso el diario El País se hace eco en el artículo Los nuevos reyes de Internet de toda la movida Web 2.0. El artículo es muy interesante como reflexión y visión sintética de las luces y sombras de la internet emergente de estos últimos años.
El comienzo del artículo es antológico:

Un hombre gordo, en calzoncillos, navega por la Red en plena noche. Está chateando, porque busca desesperadamente relaciones virtuales. E incluso es posible que esté haciendo algo ilegal. Éste es el retrato robot del internauta a principios de los noventa, según explica entre risas Stewart Butterfield, el fundador de Flickr. En 2006, sin embargo, la percepción ha cambiado radicalmente porque los internautas ya no son sujetos pasivos que se sientan frente a un ordenador a tragarse contenidos ajenos. Ahora los producen, controlan y distribuyen ellos.

Desde hace años tengo claro que la popularización y en negocio en internet iban a ir de la mano con la trivialización y los contenidos que demanda la gente, la mayoría de la gente: sobre todo cotilleo, imágenes divertidas (?), peliculitas tontas (y claro, también mucha pornografía fácilmente accesible.) ¿Cuáles iban a ser, si no, los contenidos de la web que resultaran atractivos para una gran parte de la población? Cerrando el artículo, y tomando de nuevo la cita de Butterfield, yo diría que ahora nuestro hombre gordo, en calzoncillos, disfruta de nuevos servicios web 2.0 para lo de siempre.

Claro que el modelo de negocio ha cambiado. Y mucho. Muchas de las reglas de juego del negocio de internet han dado un vuelco estos últimos años. “Un puñado de veinteañeros controla los nuevos servicios que permiten a millones de internautas compartir sus vídeos, fotos y artículos en la Red”. Muchas empresas e inversores deben estar intentando tomar posiciones, una vez constatado que la cosa promete (y olvidando su batacazo anterior con el estallido de la burbuja tecnológica de hace media década). En el fondo, estos inversores actúan bastante a ciegas, en comparación con los nuevos reyes de internet que pueden imaginar el futuro de la red y hacerlo posible.

¿Se podrán conectar los chinos a la wikipedia?

Psiphon es una aplicación que tiene por objetivo el acceso a redes de información que en determinados países están censuradas.
Suponiendo que puedan acceder a los nodos de la red Psiphon, según explican en una película Flash, los ciudadanos de ámbitos geográficos censurados podrán burlar las garras del control de contenidos.
En fin, me ha llamado la atención.
El control de los medios de comunicación es algo serio. Con la mayoría de los ciudadanos dependiendo de la caja tonta era más fácil controlar qué les llegaba y cómo. Pero también era más fácil buscar informaciones alternativas en Internet. Después del 11-M, por ejemplo, para muchos hubo un antes y un después del crédito que le daban a la información televisiva.
A medida que los ciudadanos buscan más y más en Internet sus fuentes de información, a los gobiernos se les complica un poco el control de lo que les llega.

Otra lista de software esencial gratis / de código abierto

En un artículo reciente en The Simple Dollar, un blog dedicado a finanzas personales en plan sencillo, publican su propia lista de 30 programas esenciales, gratuitos y de código abierto, The 30 Essential Pieces Of Free (and Open) Software for Windows. Muchos de ellos son los de siempre, pero también me he encontrado algunas cosas que ahora mismo me pongo a investigar: Juice, PodNova, RSSOwl, GanttPV, GNUCash.

Webimager: para subir capturas de pantalla a Flickr en un instante

Entre las muchas utilidades relacionadas con Flickr que existen (de las cuales daremos cuenta en un próximo artículo), existe una llamada Webimager especializada en subir capturas de pantalla a nuestra cuenta de Flickr. Si uno suele subir este tipo de imágenes o va a hacerlo para un proyecto concreto, vale la pena.

Color Calculator (portable)

La fantástica utilidad de elaboración de esquemas y armonías de color de Sessions.edu, Color Calculator, está disponible ahora también en forma de fichero ejecutable.
No necesita instalación: funciona como aplicación portátil y basta con hacer doble clic en el fichero .exe que puedes descargar de Download.com.
En mi opinión es una de las mejores utilidades de este tipo, y es gratuita.

Otros artículos relacionados en esta bitácora: Color Scheme GeneratorColorJackGenerador de esquemas de color a partir de imágenesFata Romana.
Y también Armonías de color en el Manual de Diseño Digital

Cómo optimizar páginas web para imprimir a la perfección

Cuando deseamos imprimir un artículo en una página web que nos interesa especialmente, con frecuencia nos encontramos que la página impresa contiene muchos elementos innecesarios.

Lo mejor, para empezar, es acceder a la vista previa del documento (en Archivo > Vista previa de impresión) Si el código html está optimizado para la impresión, aparecerá una versión especial para imprimir en la vista previa, en la cual se han suprimido los elementos innecesarios e incluso, la tipografía está definida para una óptima impresión.

Si los desarrolladores del sitio han incluído una hoja de estilo optimizada para impresión, nos encontraremos con algo como la imagen siguiente al acceder a la vista previa del documento (el ejemplo es una página de A List Apart):


La miniatura de la izquierda es la página como se ve en el navegador; a la derecha, su vista previa de impresión. Está claro que en este caso no hace falta hacer nada para que nos quede bien la copia impresa.

Pero si la página no cuenta con una versión especial para imprimir en su hoja de estilo, seguramente la hoja impresa aparecerá igual que en la pantalla, lo cual supondrá un desperdicio de tinta, papel y además, llenar el documento de cosas inútiles.

En primer lugar, debemos deshacernos de los elementos innecesarios. ¿Cómo? Y además ¿cómo hacerlo si uno no tiene conocimientos avanzados de HTML o CSS? Realmente, hay varias formas posibles de conseguir lo mismo, de manera que comentaremos en primer lugar la forma más sencilla de conseguir una impresión optimizada.

Podemos empezar con un sencillo bookmarklet o favelet. Un bookmarklet / favelet no es más que un código Javascript que se ejecuta al hacer clic en un enlace que se puede guardar incluso en la lista de favoritos (bookmarks); de ahí el nombre. Para nuestros propósitos, necesitamos un favelet que efectúa una operación con los objetos que constituyen la página, haciendo por ejemplo invisibles los elementos que se desee ocultar. Por ejemplo: click2zap o Mypage.

Mientras se ejecute aparecerán unos botones en rojo en la parte superior derecha. Enable / disable activa o desactiva el script. Si está activo, con un clic se elimina la parte del documento sobre la que nos encontrábamos, la cual previamente se ha resaltado con un fondo amarillo, como vemos en el ejemplo siguiente:

Como podemos ver, haciendo clic en esta lista de enlaces la haríamos desaparecer del documento (en su versión guardada en a memoria; evidentemente, esto no afecta para nada a la página original).

La misma página después de eliminar las barras de navegación, listas de enlaces y otros elementos que no interesa mantener en la copia impresa:

Y al hacer clic en la vista previa del documento, aparece completamente limpio:

Los otros dos botones, Print y Undo sirven, respectivamente, para imprimir la página y para deshacer la última operación de eliminación de objetos de la página.

Otra forma, aún más versátil, de optimizar la impresión de una página web es utilizar la extensión Aardvark, ya comentada en un artículo anterior. Esta extensión funciona con Mozilla Firefox. ¿Es posible que aún no lo utilice alguien? Aardvark se puede activar con el botón derecho en cualquier página y desde ese momento, al hacer clic en cualquiera de los objetos que forman la página, este queda seleccionado para efectuar con él una de las operaciones siguientes:

  • Eliminar el elemento: tecla R
  • Aislar el elemento: tecla I
  • Convertir a blanco y negro: tecla B
  • Eliminar los anchos fijos para el elemento: tecla D
  • Seleccionar un área mayor o menor, con W o N.
  • Salir de Aardvark, con la tecla Q

Aún hay otros comandos de interés para el desarrollador; para conseguir una versión impresa optimizada las operaciones que nos interesan son estas.
De modo que gracias a Aardvark, en unos pocos clics podemos pasar de una página que resulta fatal para imprimir a una versión totalmente optimizada. La extensión Scrapbook, diseñada para tomar notas organizadas y coleccionar páginas web o fragmentos de las mismas, también dispone de funciones para eliminar elementos no deseados.

Si queremos guardar una copia en PDF de este documento ya optimizado, basta imprimir con la impresora virtual PDF writer o Distiller (con Adobe Acrobat), con PDF Creator (gratuito) o con cualquier impresora PostScript y después generar el PDF con Ghostscript + GSView (también gratuitos).

Como comentábamos antes, existen otras formas de alterar un documento html y su código CSS para que se imprima de la major manera posible. Aquellos que tienen conocimientos de programación pueden crear sus propias hojas de estilo para impresión a medida. En el artículo Imprimir a medida del Manual de diseño digital se explica una forma de crear una hoja de estilo optimizada para impresión a medida.

Finalmente, no está de más recordar que aún se puede ahorrar papel imprimiendo a doble cara y, si es posible, dos páginas del documento por cara. Sólo hace falta seleccionar las opciones correspondientes en la impresora o, si a impresora no tiene opción de doble cara automática, tomarse la pequeña molestia de imprimir primero las hojas impares y luego las pares.