Shapes Project: Allan McCollum

The Shapes Project, del artista Allan McCollum, es una estimulante puesta en práctica de una de las capacidades más obvias del dibujo vectorial: la de crear elementos modulares que se pueden combinar de diferentes modos con un número de posibilidades inmenso. En el sitio que acompaña su reciente exposición en la galería Friedrich Petzel, McCollum explica en detalle su proyecto, acompañado de imágenes descriptivas.

Con tres tipos de módulos, el artista ha dispuesto un sistema que le permite generar miles de millones de formas diferentes. Inicialmente, con 144 tipos de “cabezas” y 144 “pies” era posible obtener 429.981.696 formas únicas. Añadiendo 12 “cuellos” y combinando las piezas en grupos de 6 diferentes, el número de combinaciones es de 61.917.364.224. Y así sucesivamente: el proyecto va tomando forma no sólo digital, sino también material. El programa utilizado es Adobe Illustrator, y a partir de los dibujos vectoriales se han generado diferentes tipos de monotipos e impresiones digitales y también esculturas en madera, metal, plástico y otros materiales, utilizando dispositivos controlados a través del ordenador. Lo que sin duda marca la diferencia conceptual entre este proyecto y otras iniciativas similares de tipo generativo es la producción de todas esas piezas que se pueden vender en la galería, además de su existencia virtual en el ordenador.

Sin embargo, no se trata de un proyecto de arte generativo, ya que las Shapes se han creado manualmente utilizando Illustrator, dibujando las piezas una a una, cortando, pegando y combinando. El artista mantiene un protocolo casi científico para asegurarse de que mantiene un inventario de las formas creadas para evitar la repetición. Según afirma, la primera exposición del proyecto, en el 2006, le llevó dos años de trabajo.

(Visto en Design Observer.)

Las mejores listas de sitios Web 2.0

Con el ritmo de aparición de nuevos servicios de todo tipo basados en la web, dentro de lo que genéricamente se ha dado en llamar web 2.0, resulta muy difícil estar al día y poder separar el grano de la paja.

En este sentido, me ha llamado la atención el directorio Go2Web20.net, y muy en especial su “libro”: en la parte inferior derecha del sitio tenemos varias opciones, todas ellas igualmente interesantes: además del consabido sumario RSS, una integración en Del.icio.us y una extensión para Firefox. El enlace “The Book” es el que hace aparecer una sola —enorme— pàgina con el listado completo de sitios, con una explicación sumaria de cada uno.

Esta es una composición con los logos de todos los sitios actualmente incluídos en el directorio (haciendo clic sobre ella aparece una versión a mayor tamaño para ver los detalles.) El diseño en sí de este tipo de sitios es un topicazo como una catedral, pero este ya es otro tema: la tiranía de las tendencias y las modas, la necesidad de ir con el rebaño para llegar a algún sitio…

Claro que hay muchos otros sitios que recopilan listas de sitios 2.0, como la de wwwhatsnew, el blog de Bob Stumpel (everything 2.0), Web 2.o Slides (¡una presentación com más de 1400 sitios!) o la de Real World. Son listas enormes, casi inabarcables y en cambio continuo: un vivo retrato de lo que es la web.

Y por supuesto, no olvidemos que cada vez más existe la tendencia de integrar varios (o muchos) servicios en una sola web (Mashups y sitios externos que aprovechan las API de otros servicios, widgets …) También podemos encontrarlos listados y clasificados, como en el Mashup Dashboard. Personalmente utilizo mucho Netvibes: aunque tiene sus limitaciones, en él puedes incluir un montón de elementos que te ahorran mucho tiempo a la hora de empezar el día de trabajo. En un solo sitio echas un vistazo al correo, últimas noticias en sumarios RSS, y mil cosas más. La página personalizada de Google se está convirtiendo rápidamente en algo así. Le falta algo de atractivo visual, pero está en el buen camino.

Educación tipográfica (I)

En Unos tipos duros, probablemente el sitio más completo sobre tipografía en español, han publicado una traducción de algunos de los talleres sobre diseño tipográfico del colectivo holandés Underware, que se recogen en versión original en Type workshop. Además, en UTD también hay muchos otros artículos tanto sobre diseño de tipos como sobre su uso.
e Letritas...

TypEdu es notable por su sección de trabajos e ideas para el desarrollo de las clases. El sitio ofrece también una extensa selección de enlaces.

Letritas es un excelente blog en el que Juan Pablo de Gregorio publica artículos sobre detalles del diseño tipográfico. Y alguien bien dijo que la tipografía es detalle.

En Typophile cabe destacar el foro, donde hay mensajes muy interesantes sobre el diseño tipográfico y los usuarios envían sus trabajos en proceso para recibir comentarios y crítica. Además, el sitio ofrece una inmensa cantidad de recursos e inspiración tipográficos.

Alternativas a Helvetica

Stephen Coles, editor del magazin Font, publicado por Fontshop, y además del anteriormente muy activo blog Typographica, acaba de publicar un artículo sobre Alternativas a Helvetica.
Este tema merece una especial consideración: en muchas ocasiones queremos una tipografía lo más discreta posible, casi invisible. Lo más cómodo y rápido es sin duda elegir Helvetica (o su clon deficiente, Arial.)

Ahora bien, Helvetica es una de las tipografías más vistas de la historia, y no ayuda el hecho de que figure en documentos de visión por lo menos poco agradable (formularios de impuestos, por ejemplo.) Se ha sobreutilizado mucho, y estuvo exageradamente de moda en los diseños al estilo escuela suiza de los años sesenta y setenta.

Por todos estos motivos, vale la pena tomarse un momento más para elegir alguna de las muchas alternativas existentes en una colección tipográfica. Hay decenas de fuentes sans serif discretas y utilitarias que pueden sustituirla con éxito. Mi favorita es Univers, el diseño de Adrian Frutiger. Superficialmente parecida a Helvetica, en realidad está llena de pequeños detalles que la hacen mucho mejor. También utilizo mucho Franklin Gothic, aunque en este caso hay muchas más diferencias. En el artículo, Coles examina una variedad de diseños tipográficos que uno puede emplear tanto para textos extensos como para titulares u otros elementos.

Otro artículo similar: Typographic Alternatives to Helvetica, en el blog Some Random Dude. También encontramos una discusión sobre este tema en el foro Typophile.

Diseñadores versus Guantánamo

En una web alojada en la Fundación SIGNES encontramos una iniciativa, respaldada de momento ya por más de 70 diseñadores gráficos, que han colaborado con carteles de protesta contra la vergüenza de la prisión de Guantánamo (ver la galería).
Un buen recordatorio de esta indigna e inhumana prisión, creada y mantenida al margen del respeto a los más elementales derechos humanos.