Experimentos en color

Una de las fases más atractivas del proceso creativo es, sin duda, probar diferentes combinaciones de color para una nueva pintura, ilustración o diseño.

Sin embargo, probar diferentes paletas con los medios tradicionales exige mucho tiempo. Necesitas elegir nuevos colores, preparar nuevas mezclas y aplicar la pintura a una hoja nueva de papel, por ejemplo. Con el color digital las cosas son bastante diferentes: trabajas más rápido, fácilmente y siempre puedes cambiar otra vez o rehacer los resultados. Así, las herramientas digitales son muy eficientes para experimentar con variaciones y armonías de color.

Tomemos esta pintura, por ejemplo. El original es un acrílico sobre tela de hace unos años, una época en la que disfrutaba de crear interiores inventados, como la perfecta excusa para dejarme llevar por el color:

Quiero experimentar nuevas y atrevidas paletas de color para un nuevo proyecto. Tomo una foto d ela pintura y la abro en un programa de edición fotográfica. Por supuesto, Photoshop va de maravillas, pero también Gimp y muchos otros programas compatibles con los plugins de Photoshop, como Irfanview mismo.

Estos son las variaciones sobre el tema producidas casi por arte de magia en sólo unos segundos. ¿No sientes ganas de ir corriendo a por los rotuladores, los acrílicos o los lápices de color, o lo que sea que tengas a mano para dibujar o pintar?


Aquí he empleado una pintura para obtener nuevas ideas cromáticas, pero puedes empezar con la imagen que quieras. Por ejemplo, tomando una foto bastante ordinaria de un rincón de mi estudio: unos pocos clics después nos lleva a un lugar completamente diferente:

Así que disponemos de un puente perfecto entre el poder de la imagen digital y las técnicas más tradicionales del ilustrador y del artista, trabajando al unísono para reforzar la inspiración y mejorar el proceso de creación. Sólo hacen falta unos pocos minutos para crear literalmente docenas de variaciones que te pueden inspirar. Seguro que alguna de ellas será perfecta como punto de partida.

Cómo instalar WordPress, Textpattern, B2Evolution y otros CMS (PHP+MySQL) localmente en Windows XP sin morir en el intento

Estoy poniendo a prueba una variedad de sistemas de gestión de contenidos (CMS) y para una mayor comodidad lo hago de forma local, es decir, utilizando un servidor web (Apache) , el procesador PHP y una base de datos (MySQL) en mi ordenador . No hace falta ni conexión a internet ni ir subiendo y bajando cosas a un servidor. Al principio creí que instalar todo este conjunto de programas de red en mi máquina sería un fastidio. De hecho es de lo más sencillo. Una vez te hayas descargado lo necesario, en unos minutos, literalmente, puedes estar probando una instalación de un sistema de gestión de blogs como WordPress.

Para probar un sistema de gestión de contenidos siempre puedes utilizar una demostración online como las que encontrarás en Opensourcecms.org. Sin embargo, estas demos tienen la limitación de que determinadas configuraciones te estarán vetadas. No puedes probar la mayoría de opciones del CMS, ni añadir temas o plugins, ni tocar nada de las preferencias. Por no hablar de que tu prueba está limitada al tiempo que estés conectado. Lo que necesitas para probar las cosas a fondo es un servidor web en tu propia máquina. Windows dispone de un servidor web, pero lo más aconsejable es optar por la combinación más popular en Internet: Apache, PHP,MySQL. Sobre este trío corre, por ejemplo, WordPress.

Sin embargo, la opción de tener que instalar todo lo necesario puede resultar para muchos de nosotros una perspectiva bastante intimidante. ¿o no?

Lo mejor de todo es que no hace falta complicarse mucho la vida para instalar todos y cada uno de los componentes necesarios. Existen soluciones empaquetadas que nos simplifican mucho las cosas. El proceso de instalalas y usarlas, en conjunto, es muy simple. Cierto que hacen falta unos conocimientos de usuario medios, pero en ningún modo es algo enrevesado o problemático que pueda afectar la configuración de tu equipo.

Estas son algunas de estas soluciones:

  • WAMP server para Windows; MAMP para OSX
  • EasyPHP
  • Uniform Server
  • WOS (que se puede llevar incluso en un USB)
  • Ahora bien, la que creo es la solución más fácil para una instalación local, y además disponible tanto para Linux como Windows o Mac es XAMPP, porque tiene una versión completa en la que está incluído prácticamente todo lo que puedas necesitar para experimentar: PEAR, Perl, ProFTPD, phpMyAdmin, OpenSSL, GD, Freetype2, libjpeg, libpng, gdbm, zlib, expat, Sablotron, libxml, Ming, Webalizer, pdf class, ncurses, mod_perl, FreeTDS, gettext, mcrypt, mhash, eAccelerator, SQLite y IMAP C–Client. Además, existe una versión portable, sin instalación alguna: sólo descomprimir en una carpeta y utilizar. Para “desinstalar”, basta borrar la carpeta en cuestión.

Veamos, por ejemplo, como instalar WordPress en un ordenador con Windows XP.

Descomprimes XAMPP (lo mejor es hacerlo directamente en el disco duro raíz, por ejemplo en C:\xampp) y ejecutas su panel de controll (xampp–control.exe). Te aparece esta ventana, desde la que controlas qué módulos están activos en cada momento. Activas el servidor Apache y MySQL:

Si haces clic en el botón Admin… de Apache obtendrás un panel para la administración de las preferencias del servidor. Podrás solucionar el tema de la seguridad, si tu ordenador está conectado en una red local, siguiendo unas instrucciones muy sencillas:
También desde el panel de Administración de Apache accedemos al control de PHP y las conexiones a bases de datos MySQL, a través del sistema de administración phpMyAdmin:
En esta ventana podemos crear las bases de datos MySQL necesarias.
Estas herramientas son las que utilizarás siempre que quieras probar algún nuevo gestor de contenidos instalado en tu ordenador local.

Para instalar WordPress hacen falta cinco minutos escasos, como bien indican en su web. Todo lo que necesitas es:

  1. Descarga una copia fresca de WordPress, descomprimirla en la carpeta xampp / htdocs, creando una carpeta que puedes llamar WordPress (si quieres ser original.)
  2. Crea una base de datos MySQL utilizando PHPMyAdmin. Esa base de datos será la que utilizarás en WordPress. Puedes darle el nombre WordPress, siguiendo con la originalidad de que hacemos gala. Si no has activado las opciones de seguridad en Xampp, no hace falta contraseña; sí te hará falta si has activado la configuración de seguridad.
  3. Edita en el bloc de notas el archivo de WordPress llamado wp–config–sample.php y cambia su nombre a wp-config.php.Tienes que editar la porción siguiente, introduciendo los valores correspondientes:
    // ** MySQL settings ** //
    define(‘DB_NAME’, ‘wordpress’); // nombre de la base de datos
    define(‘DB_USER’, ‘username’); // nombre de usuario MySQL (por defecto, root)
    define(‘DB_PASSWORD’, ‘password’); // …contraseña (puedes dejarlo en blanco)
    define(‘DB_HOST’, ‘localhost’); // 99% chance you won’t need to change this value
    define(‘DB_CHARSET’, ‘utf8’);
    define(‘DB_COLLATE’, '');

    Si no has creado un nombre de usuario y contraseña (al aplicar los cambios de seguridad), basta utilizar root como nombre y dejar la contraseña en blanco.
  4. Ejecuta el script de instalación de WordPress en tu navegador (suponiendo que has descomprimido WordPress en una carpeta llamada WordPress): http://localhost/wordpress/wp-admin/install.php
    Aquí WordPress te generará un nombre de usuario para el blog y una contraseña. Toma nota de ambos. Puedes indicarle que guarde esos dos nombres en el administrador de contraseñas dl programa para no tener que ir introduciéndolas cada vez.
  5. Y ya está. Si ahora introduces http://localhost/wordpress/
    accederás a tu Blog local y en éste estará disponible el panel de administración. WordPress está disponible para lo que quieras: probar sus opciones, instalar plugins, temas…

Urban Giraffe ha publicado un bonito tutorial para la instalación de WordPress en un ordenador individual con Windows XP, donde viene explicado este proceso de forma más detallada.

Para probar otros sistemas CMS, el proceso es esencialmente el mismo. Basta seguir las indicaciones de las instrucciones de instalación, pero básicamente se trata de crear la base de datos MySQL necesaria, editar un archivo de configuración en el sistema CMS que has descargado, y ejecutar éste a través de la dirección local (http://localhost) correspondiente. Por ejemplo, yo tengo también Textpattern y accedes a él de la misma manera que para WordPress: en este caso sería http://localhost/textpattern.

Otra herramienta que tengo instalada en esta serie de pruebas es Nexty, una aplicación Opensource para gestionar tu tiempo siguiendo la filosofía GTD de David Allen (recogida en su libro Organízate con eficacia).

Si quieres saber algo más del sistema de organización personal de David Allen, puedes empezar por su excelente libro:

De simplificaciones y mudanzas

Durante muchos años, casi diez, he ido empezando pequeños proyectos dispersos en Internet. Trabajando a ratos perdidos, han ido surgiendo de forma un tanto caótica una variedad de sitios que recogían distintos intereses y aficiones, trabajos realizados en diferentes entornos y situaciones. El problema es que, al cabo de un tiempo, la dispersión llega a ser demasiado y ya renuncias a mantener un mínimo de coherencia entre las distintas iniciativas en distinto grado de abandono.
Uno no puede evitar empezar proyectos de este modo desmañado. Y mucho menos dejarlos tirados a medio hacer. Qué le vamos a hacer. Haría falta mucha más disciplina personal y, seguramente, limitar más mi radio de aficiones e intereses. Pero ¿qué interés tendría hacer nada de esto, entonces?

Bueno. Esta pequeña reflexión viene a cuento de que al fin me he decidido a unificar, simplificar, coordinar y dar coherencia a diferentes cosas que he venido haciendo. No todas, pero una buena parte sí, estarán ahora recogidas en un solo sitio: Vectoralia.com. Aquí están unas notas sobre diseño gráfico (el Manual de diseño digital) que son en parte una serie de guiones de clase realizados durante unos años en que di clases sobre el tema; las tipografías y dingbats de Typephases Fonts; y poco a poco iré acorralando algunas cositas más bajo un solo techo (virtual).

Ilustraciones: (1) Composición de imágenes de muestras de Typephases Fonts; (2) Serie estudios (original del autor.)

Navegación infantil segura en internet con Firefox + Glubble

Para evitar sorpresas desagradables a los pequeños si intentan visitar algunos de sus sitios favoritos en Internet podemos instalar una extensión específica para Firefox: Glubble. Los niños podrán sólo navegar dentro de páginas que previamente el adulto supervisor ha aprobado. Las búsquedas se limitan también a esos sitios, etc.

Con una interfaz de lo más infantil, y todo un paquete de sitios pre-autorizados que se puede actualizar fácilmente en Glubble World, este añadido seguro que irá muy bien a las familias con pequeños internautas (menores de 12 años.)

En la web del proyecto se explica en detalle cómo funciona Glubble, sus prestaciones y configuración, en la sección Tour.

(Propagado desde Genbeta.)

Cómo desaprovechamos la tinta de las impresoras

En Microsiervos se hacen eco del desperdicio monumental que supone en general cambiar el cartucho de la impresora Inkjet: tirar alegremente a la basura uno de los líquidos más caros del planeta.

Precisamente hace unos días que empecé un programa de reciclaje doméstico (más bien reutilización) con una vetusta impresora que todavía aguanta después de muchos años de uso y abuso, y se sigue portando muy bien: Ubuntu la reconoce a la primera e imprime muy bien en ella (Epson Stylus Color 400). Rellenar un cartucho con tinta negra Quink (de Parker) de estilográfica es sencillo, rápido y limpio (sí, limpio: no te pones tinta hasta las orejas si sigues las instrucciones.) Sólo necesitas una jeringuilla con aguja, la tinta y algo de cinta adhesiva.

Y ¿sabéis qué? No he notado ninguna pérdida de calidad en la impresión, la maquinita no se ha quejado y puedo imprimir sin gastar dinero innecesariamente. Con un solo tintero de Quink puedes rellenar hasta 10 veces un cartucho por unos 2 euros: o sea, 20 céntimos por cartucho. No está mal.

Si tienes en casa alguna impresora a punto de jubilar con la que no te importe experimentar de esta manera, puedes encontrar instrucciones para tu modelo en muchos sitios de internet.

Así, sigo empleando para listados largos y textos para leer de una cierta extensión esta vieja impresora, por un precio que nada tiene que ver con el “oficial”. Las instrucciones para un modelo en concreto, sea Canon, Epson, HP, Lexmark… puedes encontrarlas fácilmente. Prueba una búsqueda en Google.

Bryce 5.5 completo, gratis

Leo en el blog Download Squad (un buen sitio para estar al día de descargas recomendables) que Bryce 5.5 completito está disponible para descargar en la web de su nuevo distribuidor, DAZ 3D.

Bryce ha pasado por varias manos en los últimos años. Incluso fue un producto de Corel, antes de su quiebra. Es un programa entretenido. Incluso para aquellos que no tienen demasiado interés por el software 3D (entre los que me incluyo), lo cierto es que es muy fácil crear paisajes virtuales impresionantes.

Las aplicaciones de este tipo que he probado se pueden contar con los dedos de una mano. Hace un tiempo también me entretuve un poco con Terragen, pero eso es casi todo. No sobran los ratos libres para dedicarlos a crear mundos digitales… pero de todos modos creo que es interesante aportar el enlace para aquellos que quieran probar.

El enlace lleva a la página de descarga en download.com. El de arriba es para versión Windows, pero también está disponible una versión para Mac.

Curiosidades alfabéticas

Un artículo reciente en Microsiervos, llamado Curiosidades alfabéticas, me trae a la cabeza la curiosa historia y genealogía de los caracteres alfabéticos. En el artículo en cuestión comentan que se han limitado a recoger la información correspondiente a cada letra en la Wikipedia.

Recuerdo que U&lc publicaron también hace años una serie de interesantes artículos dedicados a la historia de cada carácter del alfabeto latino. Más adelante esta serie acabó publicada en la versión online de U&lc: está en la sección de archivos de la publicación. La serie se titula, apropiadamente, Letter series.

Además de las curiosidades referentes a cada letra, hay todo un mundo lúdico asociado al alfabeto, como el que forma una interesante propuesta de libros como los de Màrius Serra, pero este será un tema para otro día.

Algunos temas tratados hasta ahora en Trial Bloggy

Esta es una lista de las categorías en que hemos incluído los artículos de Trial Bloggy hasta la fecha:

  1. arte (1)
  2. bitmaps (5)
  3. blogger (2)
  4. color (9)
  5. comics (4)
  6. creatividad (12)
  7. curiosidades (10)
  8. código (6)
  9. diseño gráfico (20)
  10. documentación (6)
  11. extensiones (9)
  12. firefox (10)
  13. flickr (1)
  14. GTD (2)
  15. herramientas (36)
  16. identidad corporativa (1)
  17. ilustración (24)
  18. internet (25)
  19. linux (1)
  20. navegadores (18)
  21. organización (8)
  22. pdf (1)
  23. presentaciones (2)
  24. productividad (7)
  25. publicaciones (9)
  26. sistemas operativos (1)
  27. software (27)
  28. tipografía (24)
  29. técnicas (5)
  30. ubuntu (1)
  31. vectorial (15)
  32. web 2.0 (19)

Crear una paleta de color directamente en Firefox con Palette Grabber

Palette Grabber es una nueva extensión para Firefox que crea una paleta de color en el formato de Photoshop, Paint Shop Pro, GIMP, Fireworks o Flash, a partir de los datos cromáticos de la página que esté abierta en el navegador. Los formatos son ACO, CLR, GPL, PAL, ACT y además también en texto simple (TXT): en este último caso guarda una lista de tripletes de valores RGB. Formatos como ACT o ACO pueden importarse a su vez a otros programas como Illustrator o Xara.

Para utilizar Palette Grabber, aparece una nueva opción en el menú Tools (Herramientas) para guardar esta paleta en el formato deseado. También se puede optar a que aparezca un icono en la parte izquierda de la barra de estado para utilizarlo.

En algunos casos utilizar esta extensión resulta incluso más práctico que emplear otras extensiones con una misión parecida, como ColorZilla, que sirve para tomar muestras de color de cualquier lugar de la pantalla con un “cuentagotas”.

Ahora bien, Palette Grabber se limita a leer la información contenida en la hoja de estilos de la página para extraer las definiciones de los colores (y por tanto no sirve para tomar muestras de colores en una imagen), mientras que, Colorzilla es una herramienta muy avanzada, que incluso permite hacer zoom en una parte de la pantalla, efectuar mediciones precisas de dimensiones, crear y editar paletas de colores y copiar las definiciones de color en formato directamente utilizable en una hoja de CSS, y es una excelente adición a la caja de herramientas de un diseñador que utilice Firefox como navegador. En la web del desarrollador de esta extensión tenemos la lista completa de funciones e información muy detallada acerca de ColorZilla, además de muestras de paletas. Lo que es aún mejor, en una futura versión está previsto que se incluya una opción de generar esquemas de color en base a diferentes armonías cromáticas.

También pueden interesarte otras utilidades parecidas, comentadas en este blog.

John Maeda, las leyes de la simplicidad y George Bush.

Combinación cuando menos peculiar, ¿no?
John Maeda es el autor de un interesante libro titulado The laws of simplicity, en el que bueno… dedica un centenar de páginas a reflexionar sobre el concepto de la simplicidad, la simplificación y los procesos que llevan hacia ella y sus consecuencias, todo ello en relación al mundo del aprendizaje, la comunicación audiovisual y otros ámbitos de la relación humana. Una lectura ciertamente recomendada.

Además del libro en sí, Maeda lleva un blog en el que ofrece ejemplos adicionales y nuevas reflexiones en torno al tema de su publicación, a partir de su decálogo, las diez leyes de la simplicidad.

En un post reciente, relacionado con la cuarta ley, la del aprendizaje, muestra de una forma muy gráfica el poder de la repetición, ejemplificado en el presidente planetario, George W. Bush. En una sola conferencia repite n veces “Terror”, “Weapons of mass destruction” e “Irak”. Resulta gracioso si no fuera porque forma parte del gran montaje que ha llevado a la muerte a miles y miles de inocentes. Y esta técnica de repetir una y otra vez una mentira hasta que llega a quedar absorbida del todo por parte de una opinión pública traumatizada se ha empleado mucho. Es una técnica que en España tiene sus fans políticos, sin duda.


Ya digo que, al margen de esta anécdota, el libro de Maeda tiene mucho que ofrecer:

a,e,i,o,u…


Uno de los enlaces fijos en este blog es la magnífica bitácora sobre tipografía y diseño gráfico de Juan Pablo de Gregorio, quien desde Chile nos sorprende continuamente con unos magníficos artículos sobre detalles del diseño tipográfico, la señalética, rotulación, diseño editorial y otros aspectos del diseño gráfico.

Releed los archivos y encontraréis incluso un interesante artículo sobre normas básicas del dibujo vectorial y sobre los errores típicos en el dibujo vectorial—una información semejante a la que encontramos en el libro de Stephen Moye (Fontographer: Type by design), pero con ilustraciones mejores y más atractivas. Esta información está enfocada al diseño de formas tipográficas, pero se puede generalizar al dibujo en programas de ilustración vectorial en general, para producir objetos más limpios que se impriman bien y puedan manejarse a cualquier tamaño sin merma en su calidad.

Invariablemente, sus artículos están ilustrados exquisitamente. Un sitio que ningún aficionado serio al diseño, ni ningún profesional que realmente desee aprender más sobre el mundo de la forma tipográfica, debe perderse.

Los últimos artículos en Letritas, como el muy reciente sobre El contenido de la forma, suben y suben el listón de calidad de este blog, de manera que he considerado que bien valía la pena remarcar su calidad dedicándole un artículo aquí. Que lo disfrutéis.

Diversión con letras y color: Robotype, Typedrawing, Superveloz, Antypepatics…

Superveloz, el proyecto de recuperación digital de la tipografía modular creada por Joan Trochut en los años 40, es otro sitio basado en la misma idea. La galería de creaciones es realmente impresionante y puedes crear tus propias ilustraciones mediante una aplicación Flash, el “Componedor”.

Robotype, de Paco Bascuñán, es un proyecto similar al de Superveloz, si bien algo más limitado en cuanto a sus posibilidades, y también cuenta con una interesante galería. D’après (Versiones, Ironías y Divertimentos ) es la exposición que dió origen al proyecto Robotype desarrollado por Inklude.


En relación con este tipo de dibujo, hace ya varios años (en el 2000) , creé dos tipografías dingbat a partir de caracteres tipográficos y signos de puntuación, los Antypepatics i Lletraparits, disponibles en Typephases Fonts. Un montón de personajes estrambóticos y muy peculiares, resueltos sólo con elementos tipográficos.


Typedrawing está ahora en hibernación, a la espera de una nueva versión. Tal vez he comentado algo sobre estes sitio antes, pero he pasado un rato entretenido dibujando con el ratón y unos tipos de letra en Typedrawing, una apliación online en la cual seleccionas una tipografía y un color gris o negro para dibujar directamente en pantalla. Vale la pena visitar la galería: está llena de ilustraciones imaginativas (más de 12.000, aunque claro, muchas son flojitas o simples garabatos.) Mis propias imágenes están en el archivo diario, nombre: Joan; de momento he enviado cuatro cositas: ésta, ésta otra, también ésta y además ésta, pero dada la naturaleza adictiva de este juego seguramente voy a subir más…