La manera más divertida de aprender tipografía

Disfraces tipográficos + partido de futbito = diversión tipográfica garantizada. Esta juerga correspondea un taller de tipografía experimental realizado en el Konstfack University College of Arts, Crafts and Design, Estocolmo. En la web de rgb6 podéis ver un corto.

Negocios inusuales, éxitos sorprendentes

Un blog que suelo leer a menudo, lleno de historias empresariales sorprendentes es Unusual business ideas that work. Está lleno de iniciativas que a primera vista pueden parecer absurdas o inviables, pero que de hecho han sido éxitos importantes. Os lo recomiendo.

Muchas historias de éxito empresarial curiosas van de la mano, como no, de Internet, una forma de conectar con posibles clientes que hace viables proyectos que de otra manera hubieran resultado imposibles. Sin duda uno de los efectos más positivos que está teniendo internet —y cada vez más sucede así— es que se tejen redes sociales que conectan, también comercialmente, los intereses más especializados e incluso raros. Hoy es posible montar un floreciente negocio que sirva a un grupo de interés que puede ser muy disperso y aislado. Pero ¿qué importa ahora la dispersión o la distancia?

He pensado en este tipo de proyectos al ver (vía Yahoo) la historia de Linda Katz. Una mujer que vive en las interminables y resecas praderas de Kansas viendo pasar las conocidas plantas rodantes de todos los westerns, las tumbleweeds. En el 99 creó un sitio web, mientras aprendía como manejarlo, decidió en broma poner en venta lo que la naturaleza generosamente le ofrecía (y lo único disponible en abundancia en el paraje) .Sorprendentemente, los pedidos llegaron, y cada vez más. Hoy el suyo es un negocio suficiente para proporcionarle los ingresos necesarios para vivir: sus clientes van desde la NASA (para proyectos de investigación de locomoción basados en la dispersión de la planta), a productoras de cine o simplemente curiosos y nostálgicos del viejo oeste. La web de Linda: prairietumbleweedfarm.com.

Cómo evitar aburrirse en una habitación de hotel

Las cosas sorprendentes que te encuentras en Flickr no tienen fin. Como el set de fotos de neon.vernacular, en su set Bed Jumping. Aquí, haciendo de superman y superwoman, nada menos. Estoy por consultar a la dirección del hotel qué marca de colchones utilizan, porque si resisten todo esto voy a comprar uno inmediatamente.

20 navegadores alternativos para Internet

Un artículo reciente en Smashing Magazine recopila enlaces a una veintena de browsers, navegadores de Internet alternativos a los más conocidos. Algunos eran para mí desconocidos, y lo cierto es que parecen ofrecer en algunos casos una funcionalidad muy interesante.

Algunos de estos navegadores están disponibles sólo para un sistema en concreto (por ejemplo, Shiira o Camino, sólo para Mac; Maxthon, sólo para Windows) También encontramos en la lista las versiones portables o portátiles de Firefox, Opera e Internet Explorer 7.

Escribir con tu ordenador sin distracciones

Con lo mucho que nos ahorra en trabajo y con lo mucho que puede incrementar nuestra productividad, lo cierto es que el ordenador es una fuente de distracciones, y a menudo nos desvía de lo que debería ser el trabajo que debe hacerse aquí y ahora.

Para evitar caer en tentaciones, en especial para aquellos con poca fuerza de voluntad —incapaces de ignorar el icono de messenger, del correo electrónico o del navegador de internet— existe una solución drástica: metamorfosear la pantalla en algo bastante parecido a un ordenador de los primeros años 80: una pantalla negra para escribir y nada más.

Existen varios programas que cumplen este cometido a la perfección (lista de enlaces completa al final). Uno de los que he descubierto recientemente es Q1o. Se trata de un programa escrito por un desarrollador español, Joaquín Bernal. Es gratis y está disponible en diferentes idiomas (inglés, español, portugués, italiano, alemán y holandés.) La atractiva web del programa ofrece una buena descripción de las capacidades de Q1o y ayuda sobre su uso. Q1o tanto se puede instalar como ejecutarse desde una carpeta cualquiera (es decir, puede funcionar como programa portátil, por ejemplo en tu lápiz usb.)

Otras implementaciones de esta idea incluyen Ommwriter (versión 1 freeware, versión 2 shareware), Writeroom (shareware) para el Mac y Darkroom para Windows (freeware). En ambos casos, nada de florituras: un entorno de usuario super espartano, para escribir y callar, como quien dice. Las distracciones quedan sobriamente veladas tras la pantalla para escribir, escribir y escribir hasta que el trabajo esté hecho. Darkroom necesita la plataforma .NET en Windows; también existe una aplicación Java equivalente que puede ejecutarse en cualquier entorno, JDarkRoom, también gratuito y con sólo 100K para descargar y ejecutar. Writemonkey es una aplicación que también necesita .NET, y se puede utilizar de forma portable (en cualquier máquina que disponga de esta plataforma instalada.) Además de incluir lenguajes de corrección para diferentes idiomas y una pila de funciones, como detalle curioso —y para los realmente nostálgicos de la máquina de escribir— incorpora, si uno quiere, todo tipo de sonidos que imitan el retorno del carro, la campanita… Igual que Writemonkey, más simple (también exige .NET), WestEdit es otra aplicación inspirada en Whiteroom, para escribir y punto.

Aún otro programa similar para Windows, sin requerimientos especiales, minúsculo (menos de 300K) y portable:  Zenedit.

FocusWriter es multiplataforma (Windows, Mac, Linux). No me acaba de convencer su elevado tamaño, en comparación con otras utilidades parecidas.

Pyroom es una aplicación similar desarrollada en Python, idónea para Linux.  Son asimismo para la plataforma Linux TextRoom y Marave.

Finalmente, existe una aplicación para el navegador de internet llamada simplemente Writer, que puedes emplear como alternativa. Escribe y ve guardando tu texto. Para emplear Writer a pantalla completa basta que pulses la tecla F11 .

Los enlaces:

  1. Q1o para Windows (www.baara.com)
  2. Writeroom para Mac (www.hogbaysoftware.com)
  3. Ommwriter para Mac (ommwriter.com)
  4. Darkroom para Windows(they.misled.us)
  5. JDarkRoom para Windows(www.codealchemists.com)
  6. Writemonkey para Windows (writemonkey.com)
  7. WestEdit para Windows (home.online.no)
  8. Zenedit para Windows (ufridman.org)
  9. Focuswriter, multiplataforma (gottcode.org/focuswriter/)
  10. Pyroom para Linux (pyroom.org)
  11. TextRoom para Linux
  12. Marave para Linux
  13. Writer (aplicación web).

Alfabetos ilustrados

Siempre me han gustado los alfabetos ilustrados que se emplean para iniciar a los niños en la lectura. Se trata de un invento bastante antiguo y del que hay ejemplos de todo pelaje.

En esa gran cueva de tesoros que es el Proyecto Gutenberg acabo de encontrar varios ejemplos decimonónico de lo más peculiar. Para empezar, el Dame Wonder’s Picture Alphabet. Esta es la versión que se puede consultar online; en la página índice encontrarás también una versión para descargar.

También es muy curioso el llamado Fire-side picture alphabet. En el momento de su publicación costaba 50 centavos… Las ilustraciones son de lo más bizarro.

My First Picture Book, de Joseph Martin Kronheim, es el que seguramente tiene las ilustraciones más bonitas (y digamos más normales). Como extra, siguen al alfabeto ilustrado una serie de cuentos también acompañados de ilustraciones en color.

The Picture Alphabet de Oliver Spafford viene con los típicos grabados en blanco y negro que vienen a la cabeza cuando pensamos en libros antiguos.

Un recurso clásico de muchos manifiestos es recurrir al alfabeto para exponer un peculiar alfabeto de denuncia sobre un determinado tema. Por ejemplo, lo que se hacía en el alfabeto antiesclavista.

Aprender el alfabeto con rimas es sin duda otro aliciente. Precisamente lo que encontramos en otro bonito libro, Footsteps on the Road to Learning.

Otra idea clásica: alfabetos basados en la forma humana, como Funny Alphabet de Edward Cogger. Una versión más contemporánea de esta idea es el alfabeto Incipials, en Typephases Dingbats & Fonts.

Los temas para un alfabeto ilustrado son tan diversos como uno pueda imaginar: por ejemplo, a partir de pájaros, en The illustrated alphabet of birds.

Y no olvidemos al inmortal Edward Lear, quien creó una variedad de alfabetos absurdos en sus siempre fascinantes libros. Prácticamente toda su obra está digitalizada, también en el Proyecto Gutenberg.

6 extensiones para navegar visualmente en Firefox

Taboo es una extensión para Firefox que permite acceder a las páginas visitadas recientemente de una manera similar al “Speed Dial” de Opera.
La lista de páginas visitadas recientemente puede aparecer en forma de miniaturas:
O bien se puede ver en un calendario el momento en que las añadimos a la lista de sitios preferidos:
Si el sistema no te acaba de convencer, lo cierto es que casi seguro que sí podrás encontrar lo que quieres en las extensiones de Firefox. Existe un montón más de extensiones para organizar visualmente la navegación y las pestañas, solapas o tabs en Firefox.
A destacar las siguientes:

Laboratorio de baja tecnología: soluciones creativas para problemas diarios

En el último número de GOOD Magazine aparece un interesante artículo en el que explican algunas de las invenciones de un grupo de científicos renegados del MIT (el D-Lab). Estos personajes están creando artilugios de lo más variado para solucionar problemas reales a los que se enfrentan millones de personas en el mundo, en especial en países subdesarrollados o en vías de desarrollo.

Los ejemplos incluyen un sistema para crear combustible limpio, barato y reciclado para hogares, sistemas de cloración de agua con una cisterna de WC, un sistema de muestreo de aguas a partir de un biberón…

Se trata de un inmejorable ejemplo de creatividad puesta al servicio de necesidades humanas.

La revista Good Magazine está llena de artículos siempre curiosos e interesantes.