Aprender a crear tipografías: enlaces

Thomas Pinney, un gran experto en tipografía digital y ahora vicepresidente de Fontlab, ha recopilado una muy buena selección de recursos sobre diseño tipográfico y creación de tipos en su blog: Type Design & Font Making Resources.

Los recursos están categorizados y abiertos a comentarios, de manera que es posible que se añadan algunos otros enlaces relacionados.

anatomía de una tipografía

Encontramos desde nomenclatura de las partes de un tipo, como en Typedia (en castellano podemos consultar un material equivalente en Unos tipos duros), hasta tutoriales de lo más específico para utilizar los programas de diseño de fuentes como Fontlab, y sus posibilidades de automatización.

Typotheque: Interactive Print Type Specimen

En Typotheque han publicado este año un curioso espécimen tipográfico impreso, a la vez que interactivo (?!?)

Tal cosa es posible con el viejo truco de segmentar la pàgina en varios fragmentos que se pueden hojear separadamente: un clásico de los libros infantiles, para combinar diferentes cabezas, cuerpos y piernas (o diferentes partes de una cara). Este Interactive Print Type Specimen permite miles de combinaciones distintas.

Nuevos programas de diseño tipográfico

Una de las consecuencias de la fiebre tipográfica que está arrasando el mundo del diseño desde hace unos años es la aparición de nuevos programas para crear y editar tipografía digital. Durante muchos años, entre los inicios de la tipografía digital en los años 80 hasta entrado este siglo, los programas disponibles se reducían prácticamente a los clásicos —Fontographer, Fontlab, FontForge— y algunas soluciones profesionales muy costosas como DTL Fontmaster.

robofont

El panorama está cambiando mucho últimamente, con la increíble revitalización del interés por la tipografía de calidad y los instrumentos para crearlas. He comentado anteriormente que una de las cosas que más me interesaron inicialmente de internet era poder acceder a información sobre la tipografía y sus creadores, pero sin duda lo que estamos disfrutando (y es algo que se acentúa continuamente) estos últimos 5-10 años está realmente en otro orden de magnitud.

Con este tremendo empuje, aparecen nuevos y potentes programas como Glyphs o Robofont, (para Mac). Y, de hecho, muchos creadores tipográficos están adoptando estas nuevas aplicaciones, en detrimento de Fontlab.

Aunque los programas de diseño tipográfico funcionan más frecuentemente en Mac OS X, también hay alguna excepción como Font creator program, que tiene un desarrollo muy activo y es una aplicación exclusiva de Windows. Apareció aproximadamente en la misma época en que Fontographer quedaba en el limbo, (hasta que, años más tarde, fue resucitado por Fontlab).

glyphs compare masters
Comparación de másteres de diferente grosor en Glyphs (glyphsapp.com).

Para complementar el flujo de trabajo de los programas de creación de fuentes digitales , el diseñador más exigente tiene a su disposición una serie utilidades especializadas que han ido apareciendo también estos años, como Superpolator (que facilita muchísimo el desarrollo de diferentes pesos para crear familias tipográficas). Algo más exigente es el uso de Robofab, un módulo para Python especialmente pensado para la manipulación y transformación de objetos tipográficos en el formato UFO, a través de las capacidades de utilización de scripts de Fontlab y Glyphs.

Superpolator, una utilidad para explorar la creación de tipografías por interpolación de diferentes parámetros (superpolator.com).
Superpolator, una utilidad para explorar la creación de tipografías por interpolación de diferentes parámetros (superpolator.com).

Hay que tener en cuenta, además, las aplicaciones que funcionan en línea, en el navegador. Hemos hablado antes de Fontstruct, que empezó casi como un juguete y se convirtió pronto en un archivo de diseños sorprendentes y a veces muy logrados. Prototypo, una aplicación de diseño paramétrico aplicado a la creación de fuentes, ha conseguido una muy notable financiación a través de Kickstarter y está previsto que haya una primera versión dentro de este año.

Está también una aplicación todavía en fases iniciales de desarrollo, FontArk, que funciona dentro del navegador (limitado a aquellos navegadores que tienen el motor Webkit: Safari, Chrome).

Finalmente, otro proyecto, de código abierto, que funciona en el navegador (basado en html5): glyphrstudio. Para generar tipografías creadas en Glyphrstudio que puedan ser utilizadas en cualquier ordenador es necesario recurrir a TTX-Fonttools.

glyphrstudio

Sin duda, este panorama cambiante está lleno de sorpresas y cosas para descubrir. ¡Que siga así!

Gestión de tipografías en Windows, una revisión

Buscando un programa de administración de tipografías para PC que esté actualizado (y preferiblemente, cuyo desarrollo esté en marcha), he encontrado algunos nuevos candidatos para añadir a la lista que ya comentamos aquí hace un tiempo, en la que salían favoritos como MainType.

Vale la pena mencionar programas gratuitos y de gran calidad como NexusFont y FontRunner, entre otros, para añadir a aquella lista.

nexusfont
Nexusfont, un administrador de fuentes avanzado y gratuito.

NexusFont (gratuito), un programa de un desarrollador que ofrece varias utilidades más de gran interés para Windows, tiene características avanzadas como la auto-activación de tipografías al cargar un documento que incluya tipos actualmente no instalados o cargados en memoria.

Otra característica muy positiva de NexusFont es su comportamiento portable: para alguien que trabaje en diferentes ordenadores con Windows, puede llevar consigo su biblioteca de tipografías, con sus colecciones y clasificación. Así es posible  trabajar cómodamente en diferentes máquinas y localizar y activar rápidamente las fuentes que necesite.

Además de organizar tu colección en una biblioteca con diferentes grupos (según el criterio que uno desee: por proyectos, estilo o clasificación, fundición tipográfica…), NexusFont tiene funciones tan avanzadas como la localización de duplicados, para mantener las cosas bajo control.

Font Runner (gratuito, de código abierto) es un programa de administración de fuentes de código abierto, y disponible para sistemas de 32-bits y  64-bits.

De nuevo encontramos en Font Runner una serie de prestaciones avanzadas. Puede buscar tipografías por diferentes criterios; agrupar las fuentes en colecciones (llamadas aquí Font Projects), organizar la corrección arrastrando y soltando; examinar con gran rapidez las fuentes de la biblioteca; activación temporal de tipografías sin necesidad de instalarlas permanentemente; generación de muestras en diferentes formatos y comparación…

Paseando entre tipos: más fundiciones

Aquí está una nueva entrega de la lista de fundiciones tipográficas digitales que voy añadiendo a una creciente lista de enlaces y referencias. Muchos de estos sitios no son nuevos en absoluto, pero sí que han sido añadidos a mi lista de diigo o de del.icio.us.

http://typofonderie.com
Typofonderie, (typofonderie.com)

El Doctor Freud, supongo

En Smashing Magazine acaban de publicar un detalladísimo artículo en el que se describe minuciosamente el proceso de creación de una tipografía de estilo manuscrito. Es un proyecto bastante especial, porque lo que viene a recrear es la escritura de Sigmund Freud.

Tipografía Freud de Harald Geisler

El proyecto, de Harald Geisler, viene a continuación de una tipografía anterior en la que digitalizó la letra de Albert Einstein, y es el resultado de una iniciativa en Kickstarter que ha tenido una acogida impresionante (reunió 20 veces más de lo que solicitaba, nada menos).

El artículo explica las diferentes fases del desarrollo: las muestras en que se basa, cómo digitalizó los caracteres, el trabajo en el programa de dibujo Adobe Illustrator, la creación del archivo de fuente en Fontlab, con todas las características especiales del formato OpenType, y mucho más.

Hands On With The Sigmund Freud Typeface: Making A Font For Your Shrink | Smashing Magazine.

Dingbats

Hace ya tiempo que tenía pendiente este artículo, cuya versión original podía encontrarse en la página de tipografías, Typephases Dingbats & Fonts. A menudo se llaman dingbats a las tipografías con símbolos. En una de estas tipografías digitales, cada carácter contiene un dibujo vectorial. Por este motivo, los dingbats comparten las ventajas que tienen los objetos vectoriales, e incluso presentan algunas propias:

  • Están listos para usar en cualquier programa y en cualquier sistema operativo: esto descarta problemas de compatibilidad o exigencias de versiones específicas.
  • Se pueden agrandar o reducir a cualquier tamaño sin pérdida de calidad o definición.
  • Se puede extraer muy fácilmente el objeto vectorial individual si hace falta una edición más especial.
  • Fáciles de recortar, combinar, separar…
  • Hay muchos temas y estilos para elegir, que cubren cualquier proyecto imaginable.
  • Tienen un tamaño de archivo modesto, a pesar de que cada tipografía de símbolos contiene un grupo de imágenes (a veces varios cientos; el número normal oscila entre 26 y 100).
  • Fáciles de organizar y utilizar.

Qué hace falta

Para instalar, desinstalar y, en general, organizar los dingbats en un ordenador, procedemos Continuar leyendo “Dingbats”

Crear un libro de muestras tipográficas

A veces ignoramos la historia y el proceso que hay detrás de materiales que circulan por el estudio de diseño, como los libros de muestras tipográficas, o sus equivalentes digitales de la actualidad.

muestras tipográficas, the making of

Aquí tenemos un curioso vídeo de Fonsthop en el que comparten la elaboración, con sus dudas, ocurrencias y cambios encadenados: Continuar leyendo “Crear un libro de muestras tipográficas”

Hoefler & Frere-Jones

Un documental, Font men, que vale la pena, con los diseñadores tipográficos Jonathan Hoefler y Tobias Frere-Jones, que forma parte de la selección de este año en el Festival SXSW:

Font Men – SXSW 2014 Official Selection por dress code en Vimeo.

Un capítulo aparte sería el litigio que mantienen ambos por la propiedad del estudio de diseño, con demandas millonarias de por medio. Tobias Frere-Jones, (después de que no se formalizara un acuerdo verbal por el cual eran socios al 50%) ha emprendido una carrera independiente y Hoefler se queda, por el momento, con una compañía que ha crecido mucho en valor y dimensión durante quince años. La lección más obvia del caso es que los acuerdos, siempre en papel, firmados y ante notario…

Birdfont

A las opciones existentes para crear tipografías digitales con programas de código abierto o gratuitos se une una nueva aplicación, Birdfont, aún en su fase inicial de desarrollo.

birdfont

Birdfont se puede utilizar en las principales sistemas operativos: Linux, Windows o incluso en Mac OS X. Para Mac, se encuentra disponible una aplicación típica (sistema de carpetas con todas las dependencias y archivos necesarios) y también es posible instalar Birdfont a través de MacPorts.

Esta aplicación está bien integrada en un flujo de trabajo basado en programas y formatos de código abierto, como SVG, con opciones para importar y exportar este formato vectorial.

birdfont_edits

Para iniciarse en el uso de Birdfont están disponibles unos cuantos tutoriales en video.

La interfaz del programa es simple, basada en una serie de iconos cuyo significado no es inmediatamente evidente. Una vez acostumbrados a este entorno, sin embargo, crear nuevas tipografías se ve facilitado por su simplicidad.

birdfont_interface

Paseando entre tipos: miscelánea

emtype

El número de fundiciones tipográficas digitales que uno descubre en la red no para de crecer. Aquí están algunos de los últimos enlaces que he ido guardando para revisar en mi ya inacabable lista de diigo o de del.icio.us. Son proyectos interesantes por la calidad de sus diseños, por lo cuidado de los especímenes de muestra, y por otros motivos. En todo caso, un buen punto de parada o visita.

La lista:

Estas muestras que siguen proceden de Fontyou. Su producción es diversa: además de un extenso catálogo de tipos para texto normal, también diseñan lo que ellos llaman typevectors para tipografías ornamentales, como  la llamada Alice:

tipeyou - Alice Typeyou Typeyou

Para más descubrimientos, la lista completa en diigo (una colección a la que añado nuevos sitios que merece la pena tener anotados).