Nuevos programas de diseño tipográfico

Una de las consecuencias de la fiebre tipográfica que está arrasando el mundo del diseño desde hace unos años es la aparición de nuevos programas para crear y editar tipografía digital. Durante muchos años, entre los inicios de la tipografía digital en los años 80 hasta entrado este siglo, los programas disponibles se reducían prácticamente a los clásicos —Fontographer, Fontlab, FontForge— y algunas soluciones profesionales muy costosas como DTL Fontmaster.

robofont

El panorama está cambiando mucho últimamente, con la increíble revitalización del interés por la tipografía de calidad y los instrumentos para crearlas. He comentado anteriormente que una de las cosas que más me interesaron inicialmente de internet era poder acceder a información sobre la tipografía y sus creadores, pero sin duda lo que estamos disfrutando (y es algo que se acentúa continuamente) estos últimos 5-10 años está realmente en otro orden de magnitud.

Con este tremendo empuje, aparecen nuevos y potentes programas como Glyphs o Robofont, (para Mac). Y, de hecho, muchos creadores tipográficos están adoptando estas nuevas aplicaciones, en detrimento de Fontlab.

Aunque los programas de diseño tipográfico funcionan más frecuentemente en Mac OS X, también hay alguna excepción como Font creator program, que tiene un desarrollo muy activo y es una aplicación exclusiva de Windows. Apareció aproximadamente en la misma época en que Fontographer quedaba en el limbo, (hasta que, años más tarde, fue resucitado por Fontlab).

glyphs compare masters

Comparación de másteres de diferente grosor en Glyphs (glyphsapp.com).

Para complementar el flujo de trabajo de los programas de creación de fuentes digitales , el diseñador más exigente tiene a su disposición una serie utilidades especializadas que han ido apareciendo también estos años, como Superpolator (que facilita muchísimo el desarrollo de diferentes pesos para crear familias tipográficas). Algo más exigente es el uso de Robofab, un módulo para Python especialmente pensado para la manipulación y transformación de objetos tipográficos en el formato UFO, a través de las capacidades de utilización de scripts de Fontlab y Glyphs.

Superpolator, una utilidad para explorar la creación de tipografías por interpolación de diferentes parámetros (superpolator.com).

Superpolator, una utilidad para explorar la creación de tipografías por interpolación de diferentes parámetros (superpolator.com).

Hay que tener en cuenta, además, las aplicaciones que funcionan en línea, en el navegador. Hemos hablado antes de Fontstruct, que empezó casi como un juguete y se convirtió pronto en un archivo de diseños sorprendentes y a veces muy logrados. Prototypo, una aplicación de diseño paramétrico aplicado a la creación de fuentes, ha conseguido una muy notable financiación a través de Kickstarter y está previsto que haya una primera versión dentro de este año.

Está también una aplicación todavía en fases iniciales de desarrollo, FontArk, que funciona dentro del navegador (limitado a aquellos navegadores que tienen el motor Webkit: Safari, Chrome).

Finalmente, otro proyecto, de código abierto, que funciona en el navegador (basado en html5): glyphrstudio. Para generar tipografías creadas en Glyphrstudio que puedan ser utilizadas en cualquier ordenador es necesario recurrir a TTX-Fonttools.

glyphrstudio

Sin duda, este panorama cambiante está lleno de sorpresas y cosas para descubrir. ¡Que siga así!

De fábricas, oficinas y papelería

Hubo un tiempo —mucho antes de que se percibieran los efectos negativos de la contaminación y la destrucción del paisaje— en que se glorificaba la pujante industria de la época de la revolución industrial en el arte y el diseño. No era raro ver humeantes chimeneas, enormes construcciones industriales y masivos ingenios tecnológicos representando el progreso y el futuro, en pinturas, anuncios y publicaciones.

Colección Biggert

Una de las más curiosas tendencias que uno puede encontrar en el material de oficina y en la publicidad, entre mediados del siglo XIX y principios del XX es la de representar los edificios de las factorías, almacenes y oficinas de la compañía (a veces, francamente más ficticios que reales: a menudo, una misma ilustración genérica se supone que es la central de varias empresas completamente distintas).

Fábrica de muebles

Existe una colección digitalizada de materiales de oficina de esta era, The Biggert Collection of Architectural Vignettes on Commercial  Stationary, en la que hay numerosos ejemplos de esta moda, con sus ilustraciones y tipografías victorianas. También, en los sobres, cartas, panfletos y formularios, pueden verse ejemplos de la cuidada escritura de las décadas victorianas: unos años en los que se valoraba mucho la caligrafía y el cuidado en la letra escrita a mano.

¿Hubo realmente un tiempo en el que las humeantes chimeneas despidiendo humo y hollín eran una maravillosa visión de progreso y bienestar? Durante décadas y décadas, efectivamente así era. Legiones de trabajadores industriales en enormes centros de producción, y edificios masivos en los que fabricar productos para la incipiente sociedad de consumo.

Sears & Roebuck headquarters

Y evidentemente, que no falten las fundiciones tipográficas:

Type foundry

Gestión de tipografías en Windows, una revisión

Buscando un programa de administración de tipografías para PC que esté actualizado (y preferiblemente, cuyo desarrollo esté en marcha), he encontrado algunos nuevos candidatos para añadir a la lista que ya comentamos aquí hace un tiempo, en la que salían favoritos como MainType.

Vale la pena mencionar programas gratuitos y de gran calidad como NexusFont y FontRunner, entre otros, para añadir a aquella lista.

nexusfont

Nexusfont, un administrador de fuentes avanzado y gratuito.

NexusFont (gratuito), un programa de un desarrollador que ofrece varias utilidades más de gran interés para Windows, tiene características avanzadas como la auto-activación de tipografías al cargar un documento que incluya tipos actualmente no instalados o cargados en memoria.

Otra característica muy positiva de NexusFont es su comportamiento portable: para alguien que trabaje en diferentes ordenadores con Windows, puede llevar consigo su biblioteca de tipografías, con sus colecciones y clasificación. Así es posible  trabajar cómodamente en diferentes máquinas y localizar y activar rápidamente las fuentes que necesite.

Además de organizar tu colección en una biblioteca con diferentes grupos (según el criterio que uno desee: por proyectos, estilo o clasificación, fundición tipográfica…), NexusFont tiene funciones tan avanzadas como la localización de duplicados, para mantener las cosas bajo control.

Font Runner (gratuito, de código abierto) es un programa de administración de fuentes de código abierto, y disponible para sistemas de 32-bits y  64-bits.

De nuevo encontramos en Font Runner una serie de prestaciones avanzadas. Puede buscar tipografías por diferentes criterios; agrupar las fuentes en colecciones (llamadas aquí Font Projects), organizar la corrección arrastrando y soltando; examinar con gran rapidez las fuentes de la biblioteca; activación temporal de tipografías sin necesidad de instalarlas permanentemente; generación de muestras en diferentes formatos y comparación…

Paseando entre tipos: más fundiciones

Aquí está una nueva entrega de la lista de fundiciones tipográficas digitales que voy añadiendo a una creciente lista de enlaces y referencias. Muchos de estos sitios no son nuevos en absoluto, pero sí que han sido añadidos a mi lista de diigo o de del.icio.us.

http://typofonderie.com

Typofonderie, (typofonderie.com)

El Doctor Freud, supongo

En Smashing Magazine acaban de publicar un detalladísimo artículo en el que se describe minuciosamente el proceso de creación de una tipografía de estilo manuscrito. Es un proyecto bastante especial, porque lo que viene a recrear es la escritura de Sigmund Freud.

Tipografía Freud de Harald Geisler

El proyecto, de Harald Geisler, viene a continuación de una tipografía anterior en la que digitalizó la letra de Albert Einstein, y es el resultado de una iniciativa en Kickstarter que ha tenido una acogida impresionante (reunió 20 veces más de lo que solicitaba, nada menos).

El artículo explica las diferentes fases del desarrollo: las muestras en que se basa, cómo digitalizó los caracteres, el trabajo en el programa de dibujo Adobe Illustrator, la creación del archivo de fuente en Fontlab, con todas las características especiales del formato OpenType, y mucho más.

Hands On With The Sigmund Freud Typeface: Making A Font For Your Shrink | Smashing Magazine.

El Roto

El Roto, exposición de originalesHace unos días tuve el gusto de visitar una exposición de originales de Andrés Rábago, conocido también (y sobre todo) por Ops y, especialmente, El Roto.

Este ilustrador, imprescindible para entender bien el mundo en el que nos ha tocado vivir, trabaja a un formato bastante grande. Los originales a tinta de su viñeta diaria en el periódico El País miden típicamente 32 x 32 cm, casi como la portada de un LP de vinilo (cuando la reproducción en el diario es de unos 10cm. de lado).

Rábago también pinta cuadros (una selección de los cuales puede verse en su web oficial). Sus pinturas son enigmáticas y poéticas. Me recuerdan algo a Magritte y algo a Eduardo Arroyo, aunque sin duda sus referencias pictóricas son muy amplias y diversas.

En este vídeo, Rábago explica en detalle su proceso creativo:

Image Vectorizer

Una nueva herramienta específica para Mac (10.9 o posterior) que sirve para vectorizar rápidamente una imagen: Image Vectorizer. Permite importar la mayoría de formatos habituales de imagen en mapa de bits, aplicar diversos filtros para mejorar y transformar la imagen antes de la vectorización automática, y exportar. El formato de salida puede ser cualquiera de entre EPS, PDF, SVG o DXF, lo que asegura que puedan ser importados sin problemas en prácticamente cualquier aplicación de dibujo vectorial.

vectorize

Aunque se puede hacer casi lo mismo directamente dentro Continue reading

Massimo Vignelli

Massimo Vignelli, una de las más importantes figuras del diseño moderno, ha fallecido esta misma semana. Durante sus últimas semanas de lucha contra la enfermedad, su familia había hecho un llamamiento a todos los que conocían y admiraban su trabajo para que le enviaran un mensaje de despedida a través de la página de Vignelli Associates, su estudio en Nueva York.

vignelli

Nos despedimos, entonces, de uno de los grandes: un diseñador que también reflexionaba sobre las necesidades del diseño y tenía un sólido pensamiento sobre lo que hacía, expuesto en su conocido Canon (disponible en PDF). Algunos de sus trabajos más conocidos tuvieron que ver con el sistema de señalización y mapas del transporte público de Nueva York.

Algunas características de su trabajo, en conjunto, eran la sobriedad en el uso del color, la elección de tipografías funcionales, sistemas de retículas muy estudiados… Una sensibilidad más centroeuropea (era milanés de origen) que italo-mediterránea, desde luego. Podemos escucharle, precisamente hablando de su visión del diseño y del uso de la tipografía, en el documental Helvetica.

Como él mismo decía, above all, timeless.

 

Dingbats

Hace ya tiempo que tenía pendiente este artículo, cuya versión original podía encontrarse en la página de tipografías, Typephases Dingbats & Fonts. A menudo se llaman dingbats a las tipografías con símbolos. En una de estas tipografías digitales, cada carácter contiene un dibujo vectorial. Por este motivo, los dingbats comparten las ventajas que tienen los objetos vectoriales, e incluso presentan algunas propias:

  • Están listos para usar en cualquier programa y en cualquier sistema operativo: esto descarta problemas de compatibilidad o exigencias de versiones específicas.
  • Se pueden agrandar o reducir a cualquier tamaño sin pérdida de calidad o definición.
  • Se puede extraer muy fácilmente el objeto vectorial individual si hace falta una edición más especial.
  • Fáciles de recortar, combinar, separar…
  • Hay muchos temas y estilos para elegir, que cubren cualquier proyecto imaginable.
  • Tienen un tamaño de archivo modesto, a pesar de que cada tipografía de símbolos contiene un grupo de imágenes (a veces varios cientos; el número normal oscila entre 26 y 100).
  • Fáciles de organizar y utilizar.

Qué hace falta

Para instalar, desinstalar y, en general, organizar los dingbats en un ordenador, procedemos Continue reading

Panda

Con Pinterest ya casi nos sobran paneles de inspiración visual, pero el enfoque de Panda también le convierte en un buen complemento.

panda

Panda recibe lo último de Hacker News, Designer News, Dribbble, Behance y otros portales de interés para el creativo visual en un solo sitio unificado para que no te pierdas nada. Funciona como extensión para Chrome o también en cualquier navegador.

via Panda – Daily Inspiration and News for Designers and Hackers.

Bolonia, 2014

El pasado mes de marzo se celebró la cita anual con lo mejor en literatura infantil y juvenil que se hace en todo el mundo: la feria de Bolonia. Entre los ganadores de las diferentes categorías de premios me encuentro algunos artistas – ilustradores que ya conocía y apreciaba, junto con algunos nuevos descubrimientos (para mí), que comparto aquí mismo.

La portuguesa Catarina Sobral se ha hecho con el premio de mejor ilustrador(a). Entre los criterios del jurado, citan la madurez y personalidad de su trabajo, un gran control de la composición, la capacidad de transmitir profundos sentimientos con líneas puras y colores primarios…

catarina sobral

En este ejemplo os fijaréis que Sobral hace una referencia visual al conocido retrato del escritor Fernando Pessoa.

De entre la lista de los ilustradores seleccionados de este año, podemos mencionar Continue reading

Lectores de cómics digitales

Una de las cosas que más aprovecho del tablet y del ordenador es poder leer cómics digitales. El formato habitual que utilizan las aplicaciones para leer estos cómics es el de carpeta comprimida zip o rar (pero cambiando la extensión, respectivamente, a cbz y cbr, de comic book zip y comic book rar).

visores de cómics digitales para mac, windows, linux y tablets.

Existen varios  programas para leer cómics, cada uno con sus detalles. Lo que como mínimo espero de uno de estos programas es la capacidad de funcionar a pantalla completa; poder ajustar automáticamente el nivel de ampliación; poner marcapáginas para continuar fácilmente la lectura donde lo habías dejado; orden de lectura occidental o también tipo manga y, por supuesto, rapidez en el funcionamiento.

Alunas sugerencias para distintas plataformas:

  • Para Linux: MComix, Comix, Comiq ComicSeer, qComicview, y el simple Document viewer. Todos ellos están en los repositorios de programas de código abierto y se pueden descargar con el centro de programas de la mayoría de distribuciones de Linux.
  • Para Windows, mi recomendación es utilizar algún programa portable como Coview, Honeyview, ComicsViewer, STDUViewer o Manga Meeya. Todos ellos pueden encontrarse, comentadas y con instrucciones, en portablefreeware. Están en la sección de visores de imagen. Alternativamente, también funcionan muy bien Gonvisor y Cdisplayex.
  • Para el Mac: SimpleComic.
  • Multiplataforma: Jomic (una aplicación Java).
  • Para las tabletas: existe también una variedad de aplicaciones para Android, iPad y Surface-Windows.

La verdad, aunque sigo prefiriendo tener cómics en papel, en especial si la edición está cuidada, a menudo cuando estoy leyendo un cómic impreso, me encuentro buscando la utilidad de zoom o el marcapáginas digital… por no hablar de la facilidad con que puedes guardar, llevar de un sitio a otro, buscar y organizar tu colección.