El Roto

El Roto, exposición de originalesHace unos días tuve el gusto de visitar una exposición de originales de Andrés Rábago, conocido también (y sobre todo) por Ops y, especialmente, El Roto.

Este ilustrador, imprescindible para entender bien el mundo en el que nos ha tocado vivir, trabaja a un formato bastante grande. Los originales a tinta de su viñeta diaria en el periódico El País miden típicamente 32 x 32 cm, casi como la portada de un LP de vinilo (cuando la reproducción en el diario es de unos 10cm. de lado).

Rábago también pinta cuadros (una selección de los cuales puede verse en su web oficial). Sus pinturas son enigmáticas y poéticas. Me recuerdan algo a Magritte y algo a Eduardo Arroyo, aunque sin duda sus referencias pictóricas son muy amplias y diversas.

En este vídeo, Rábago explica en detalle su proceso creativo:

Image Vectorizer

Una nueva herramienta específica para Mac (10.9 o posterior) que sirve para vectorizar rápidamente una imagen: Image Vectorizer. Permite importar la mayoría de formatos habituales de imagen en mapa de bits, aplicar diversos filtros para mejorar y transformar la imagen antes de la vectorización automática, y exportar. El formato de salida puede ser cualquiera de entre EPS, PDF, SVG o DXF, lo que asegura que puedan ser importados sin problemas en prácticamente cualquier aplicación de dibujo vectorial.

vectorize

Aunque se puede hacer casi lo mismo directamente dentro Continue reading

Massimo Vignelli

Massimo Vignelli, una de las más importantes figuras del diseño moderno, ha fallecido esta misma semana. Durante sus últimas semanas de lucha contra la enfermedad, su familia había hecho un llamamiento a todos los que conocían y admiraban su trabajo para que le enviaran un mensaje de despedida a través de la página de Vignelli Associates, su estudio en Nueva York.

vignelli

Nos despedimos, entonces, de uno de los grandes: un diseñador que también reflexionaba sobre las necesidades del diseño y tenía un sólido pensamiento sobre lo que hacía, expuesto en su conocido Canon (disponible en PDF). Algunos de sus trabajos más conocidos tuvieron que ver con el sistema de señalización y mapas del transporte público de Nueva York.

Algunas características de su trabajo, en conjunto, eran la sobriedad en el uso del color, la elección de tipografías funcionales, sistemas de retículas muy estudiados… Una sensibilidad más centroeuropea (era milanés de origen) que italo-mediterránea, desde luego. Podemos escucharle, precisamente hablando de su visión del diseño y del uso de la tipografía, en el documental Helvetica.

Como él mismo decía, above all, timeless.

 

Dingbats

Hace ya tiempo que tenía pendiente este artículo, cuya versión original podía encontrarse en la página de tipografías, Typephases Dingbats & Fonts. A menudo se llaman dingbats a las tipografías con símbolos. En una de estas tipografías digitales, cada carácter contiene un dibujo vectorial. Por este motivo, los dingbats comparten las ventajas que tienen los objetos vectoriales, e incluso presentan algunas propias:

  • Están listos para usar en cualquier programa y en cualquier sistema operativo: esto descarta problemas de compatibilidad o exigencias de versiones específicas.
  • Se pueden agrandar o reducir a cualquier tamaño sin pérdida de calidad o definición.
  • Se puede extraer muy fácilmente el objeto vectorial individual si hace falta una edición más especial.
  • Fáciles de recortar, combinar, separar…
  • Hay muchos temas y estilos para elegir, que cubren cualquier proyecto imaginable.
  • Tienen un tamaño de archivo modesto, a pesar de que cada tipografía de símbolos contiene un grupo de imágenes (a veces varios cientos; el número normal oscila entre 26 y 100).
  • Fáciles de organizar y utilizar.

Qué hace falta

Para instalar, desinstalar y, en general, organizar los dingbats en un ordenador, procedemos Continue reading

Panda

Con Pinterest ya casi nos sobran paneles de inspiración visual, pero el enfoque de Panda también le convierte en un buen complemento.

panda

Panda recibe lo último de Hacker News, Designer News, Dribbble, Behance y otros portales de interés para el creativo visual en un solo sitio unificado para que no te pierdas nada. Funciona como extensión para Chrome o también en cualquier navegador.

via Panda – Daily Inspiration and News for Designers and Hackers.

Bolonia, 2014

El pasado mes de marzo se celebró la cita anual con lo mejor en literatura infantil y juvenil que se hace en todo el mundo: la feria de Bolonia. Entre los ganadores de las diferentes categorías de premios me encuentro algunos artistas – ilustradores que ya conocía y apreciaba, junto con algunos nuevos descubrimientos (para mí), que comparto aquí mismo.

La portuguesa Catarina Sobral se ha hecho con el premio de mejor ilustrador(a). Entre los criterios del jurado, citan la madurez y personalidad de su trabajo, un gran control de la composición, la capacidad de transmitir profundos sentimientos con líneas puras y colores primarios…

catarina sobral

En este ejemplo os fijaréis que Sobral hace una referencia visual al conocido retrato del escritor Fernando Pessoa.

De entre la lista de los ilustradores seleccionados de este año, podemos mencionar Continue reading

Lectores de cómics digitales

Una de las cosas que más aprovecho del tablet y del ordenador es poder leer cómics digitales. El formato habitual que utilizan las aplicaciones para leer estos cómics es el de carpeta comprimida zip o rar (pero cambiando la extensión, respectivamente, a cbz y cbr, de comic book zip y comic book rar).

visores de cómics digitales para mac, windows, linux y tablets.

Existen varios  programas para leer cómics, cada uno con sus detalles. Lo que como mínimo espero de uno de estos programas es la capacidad de funcionar a pantalla completa; poder ajustar automáticamente el nivel de ampliación; poner marcapáginas para continuar fácilmente la lectura donde lo habías dejado; orden de lectura occidental o también tipo manga y, por supuesto, rapidez en el funcionamiento.

Alunas sugerencias para distintas plataformas:

  • Para Linux: MComix, Comix, Comiq ComicSeer, qComicview, y el simple Document viewer. Todos ellos están en los repositorios de programas de código abierto y se pueden descargar con el centro de programas de la mayoría de distribuciones de Linux.
  • Para Windows, mi recomendación es utilizar algún programa portable como Coview, Honeyview, ComicsViewer, STDUViewer o Manga Meeya. Todos ellos pueden encontrarse, comentadas y con instrucciones, en portablefreeware. Están en la sección de visores de imagen. Alternativamente, también funcionan muy bien Gonvisor y Cdisplayex.
  • Para el Mac: SimpleComic.
  • Multiplataforma: Jomic (una aplicación Java).
  • Para las tabletas: existe también una variedad de aplicaciones para Android, iPad y Surface-Windows.

La verdad, aunque sigo prefiriendo tener cómics en papel, en especial si la edición está cuidada, a menudo cuando estoy leyendo un cómic impreso, me encuentro buscando la utilidad de zoom o el marcapáginas digital… por no hablar de la facilidad con que puedes guardar, llevar de un sitio a otro, buscar y organizar tu colección.

 

Visores de imágenes muy ligeros y rápidos en Linux

La utilidad que viene por defecto en Linux para ver imágenes (Eye of Gnome, Ristretto u otros, en función del gestor de ventanas que utilicemos) está muy bien, pero a veces hace falta algo aún más rápido y ligero. Aquí entran algunas aplicaciones que funcionan a las mil maravillas en estas condiciones.

Feh es un visor que funciona en línea de comandos, pero una vez cargado, permite ver todas las imágenes de una carpeta a la velocidad del rayo. Te mueves entre imágenes utilizando el teclado. Es una de las maneras más rápidas de ver las imágenes en una carpeta cualquiera. Si instalamos un script para abrir una ventana de terminal en cualquier carpeta (para que aparezca la opción “abrir en Terminal” al pulsar el botón derecho), basta introducir la orden feh (más los argumentos deseados, como por ejemplo -F (a pantalla completa), -r (muestra de forma recursiva, es decir, va buscando en todas las subcarpetas) y -x (imágenes mostradas en una ventana sin bordes). Estas ordenes se pueden combinar, por ejemplo:

feh -r -F

Las opciones de que dispone Feh son muy diversas,  incluyendo pase de diapositivas, composición en mosaico o irregular, tipo collage, cargar imágenes a partir de una lista de ubicaciones o urls, generar listas de atributos de las imágenes, y muchas más. Por otra parte, también se puede emplear para abrir una imagen individual muy rápidamente, con el menú contextual del botón derecho, al pulsar sobre un archivo individual de imagen: abrir con > Feh. Todas las opciones están claramente explicadas en el manual, pero bastan unas pocas para el uso diario del programa.

un visor de imágenes muy rápido y eficiente para Linux.

Geeqie, un visor de imágenes muy rápido y eficiente para Linux.

Geeqie, que funciona al 100% con gtk+, basado en un proyecto anterior abandonado, gqview es, en cambio, una aplicación visual, similar a los visores que se utilizan por defecto en los diferentes sistemas operativos. Me gusta porque es muy rápido y simple. Puede cargar también una gran variedad de imágenes RAW.

Algunas alternativas más: qiv, gliv y xzgv. Todos ellos rápidos y muy ligeros.

Los otros pictogramas olímpicos

Los juegos olímpicos siempre han dado (si se permite el juego de palabras), mucho juego a los diseñadores gráficos: creación de colecciones de pictogramas, carteles… Todavía faltan dos años para la cita de Río de Janeiro, y ya tenemos el diseño de los iconos correspondientes. En esta ocasión, se ha optado por un diseño curvilíneo, fluído y dinámico. Los atletas están enmarcados en una forma triangular con esquinas redondeadas, una especie de púa de guitarra irregular.

2016-Olympic-Icons-8

Luego tenemos la serie de pictogramas —según ellos los pictogramas reales— de Virus Fonts, creados en la época de los juegos de Atenas(2004).  Una colección con un humor muy ácido y gamberro, realmente corrosivo porque tienen más de real que lo que el Comité Olímpico Internacional desearía.

olympukes

Olympukes (olympics + puke = olympukes), es decir, otro juego de palabras con olímpicos y puke (vómito) surgió, según Virus, de la frustración con los pictogramas que se habían diseñado para las citas olímpicas previas, porque no reflejaban para nada las verdaderas características de las Olimpíadas modernas, sino que en cambio representaban una especie de ideal postizo e idealizado del deporte, sin tener en cuenta todos los sobornos, corrupción, manipulación política, doping y codicia que hay tras el evento.

Así que los iconos alternativos Olympukes (PDF) son un material perfecto para representar lo que realmente se cuece tras los juegos olímpicos. La colección se ofrece como un dingbat, una tipografía digital, libre para uso no comercial.

Crear un libro de muestras tipográficas

A veces ignoramos la historia y el proceso que hay detrás de materiales que circulan por el estudio de diseño, como los libros de muestras tipográficas, o sus equivalentes digitales de la actualidad.

muestras tipográficas, the making of

Aquí tenemos un curioso vídeo de Fonsthop en el que comparten la elaboración, con sus dudas, ocurrencias y cambios encadenados: Continue reading

Problemas de velocidad

rapidezEste sitio ha padecido algunos problemas con las bases de datos, y la velocidad a que se cargaban las páginas era bastante desesperante. Parece que al fin hemos resuelto el problema. Disculpad la lentitud si ha sido una molestia en estos últimos días.

Pronto volveremos al ataque con nuevos enlaces comentados, consejos y descubrimientos.

Utilidades para cambiar el tamaño de múltiples imágenes

Es posible realizar cambios en múltiples imágenes, y por supuesto sin necesidad de abrirlas una a una. Por ejemplo, en Windows se pueden emplear aplicaciones como XnView y Irfanview (gratuitas para uso personal).

Siempre me ha gustado Irfanview. Es una aplicación muy ligera, portable (puede llevarse en un lápiz USB), tiene todas las funciones que puedan necesitarse para ver y procesar imágenes y está disponible en muchos idiomas distintos. Aunque es un programa exclusivamente disponible para Windows, también funciona sin problemas Continue reading