Strike

Strike es una solución simple, minimalista, para gestionar tu lista de tareas pendientes desde el navegador.

No hay contextos, categorías u otros criterios de organización. Simplemente la lista, a la que puedes añadir o completar ítems (tachar / borrar según el skin que elijas). Eso sí, ofrece diferentes estilos visuales y para mostrar las tareas completadas. Para acceder a tu lista, simplemente guarda el enlace a la url única que genera. Yo lo vengo utilizando en las diferentes máquinas que empleo a diario (más el móvil) y me va de perlas. Para un acceso más fácil y rápido recomiendo fijar una pestaña del navegador con la url correspondiente.

strikeapp

 

No es una solución si exigimos una gran cantidad de opciones, pero si tenemos la suerte de no andar demasiado liados y simplemente queremos una forma rápida y expeditiva de marcar qué hacer y qué está hecho, es estupendo: rápido y claro.  Si uno quiere funciones más avanzadas, se puede utilizar la versión profesional de pago (con colaboración, agrupamiento de tareas, y otras características extra). O bien utilizar servicios tan buenos y gratuitos como Remember the Milk o Toodledo.

Bonus: el mismo desarrollador ofrece una versión más avanzada de Strike de pago, aplicaciones comerciales como Influence, Verify, Solidify, Notable, y una serie de apps gratuitas: Axe, Bounce, Chop, Clue, Plunk, Reel, Spur.

 

Hornil Color Scheme

Un nuevo servicio online que podemos añadir a la lista de herramientas de color comentadas antes en este blog: Hornil Color Scheme. Puedes elegir diferentes tipos de armonía de colores, elegir los colores a voluntad y ver una representación de ejemplo (en textos escritos y en una camiseta, nada menos…) Aunque es una aplicación cuidada y útil, tiene una limitación evidente: la incapacidad de exportar directamente los colores generados, cosa que sí es posible en otros servicios como Kuler o el resto de los citados.

schemer8

Por cierto que en la misma página web se puede acceder a otras utilidades de imagen (que aparecen en esta captura), como un recortador, un generador de duotonos y de imágenes en escala de grises.

Mischief

Mischief es un programa único para pintar y dibujar con independencia de la escala final que quiera aplicarse a la imagen. Se trata de una aplicación con una tela infinita y herramientas basadas en dibujo vectorial que, en el momento de crear una imagen para imprimir o para pantalla, genera el mapa de bits (png, jpeg) a la escala y resolución necesarios.

Lo que puede hacerse con Mischief, de hecho, no es nada extraordinario: los pinceles de Illustrator y otras aplicaciones pueden ser incluso más sofisticados. Su principal ventaja es que está pensado exclusivamente para la ilustración creativa, basada en el gesto manual (preferentemente con una tableta tipo Wacom), y proporciona las herramientas y el espacio precisos para este enfoque.

Es una aplicación bastante ligera (en comparación con el mencionado Illustrator, el archivo de instalación es de unos pocos megabytes, al lado de los Gigabytes de las últimas versiones del programa de Adobe). Disponible para Mac y Windows.

Clipping magic

Clipping magic es una herramienta en línea para eliminar el fondo (o cualquier sección) de una fotografía o imagen digital y, por tanto, dejarla con un fondo transparente.

Esta operación se realiza fácilmente en Photoshop, GIMP y otros editores de imagen digital, pero si momentáneamente estamos trabajando en una tableta, un smartphone, o en ordenador en el que no tengamos a manoel programa, o si se trata de arreglar una o unas pocas imágenes, puede venir mejor realizar este cambio directamente en el navegador.

clipping magic

Clipping magic se utiliza de forma sencilla. Continue reading

Colores en movimiento

Esto es Colorimétrie en mouvement (2013) de Nicolas Ménard: un buen motivo para aprender a programar en Processing. También han utilizado Cinder para la generación de las animaciones y la creación de la coreografía musical.

En realidad, Colorimétrie es un producto híbrido: por una parte está un libro que funde diseño gráfico y artes visuales, con un catálogo de formas generadas de forma paramétrica, partiendo de los valores de una base de dados de colorimetría.

Por otro lado, está Colorimétrie en mouvement, este video, cuyo código generador puedes consultar y probar desde este repositorio: github.com/colorimetrie/colorimetrie.

ifttt

ifttt

El servicio de automatización ifttt (de if this, then that) es una variante de los portales personales que han venido apareciendo desde hace unos años. Pero mientras en estos portales simplemente se presentaba poco más que un acceso centralizado a diferentes servicios, en ifttt, aprovechando la autorización de servicios externos y las API de diferentes aplicaciones, se pueden hacer mil combinaciones —llamadas recetas— a partir de la actividad de un sitio y otro. Por ejemplo, se puede definir que cada vez que subamos una foto a una carpeta pública de Dropbox, aparezca automáticamente en un tweet, guardar una copia automática de las entradas que hacemos en Pinterest o Flickr en Skydrive, o que si la previsión meteorológica apunta a lluvia te envie un mensaje, etc.

Hay casi 80 canales (servicios online) que conectar entre sí, y estos incluyen todo lo más utilizado por un usuario experimentado: Gmail, Twitter, Facebook, Evernote, Dropbox, etc. etc.

En realidad, hay una infinidad de posibilidades. Algunas recetas ya están hechas y compartidas, y uno sólo tiene que adaptarlas si hace falta, o se pueden crear en unos segundos. Siempre hay una situación en un canal  que “dispara” una acción y se ejecuta en otro de los canales de ifttt.  Todo se define visualmente:

recetas ifttt

Yo he creado algunas recetas personales que me vienen muy bien para sincronizar diferentes actividades en la red, pero sospecho que pronto iré descubriendo posibilidades muy interesantes.

Un servicio alternativo, muy similar a IFTTT: Zapier. Funciona de forma prácticamente idéntica, definiendo el activador o trigger, y la acción que debe realizarse, siempre a partir de los servicios y aplicaciones web que vienen a ser “los sospechosos habituales”:

Zapier

Paseando entre tipos: miscelánea

emtype

El número de fundiciones tipográficas digitales que uno descubre en la red no para de crecer. Aquí están algunos de los últimos enlaces que he ido guardando para revisar en mi ya inacabable lista de diigo o de del.icio.us. Son proyectos interesantes por la calidad de sus diseños, por lo cuidado de los especímenes de muestra, y por otros motivos. En todo caso, un buen punto de parada o visita.

La lista:

Estas muestras que siguen proceden de Fontyou. Su producción es diversa: además de un extenso catálogo de tipos para texto normal, también diseñan lo que ellos llaman typevectors para tipografías ornamentales, como  la llamada Alice:

tipeyou - Alice Typeyou Typeyou

Para más descubrimientos, la lista completa en diigo (una colección a la que añado nuevos sitios que merece la pena tener anotados).

Imprenta (poco) tradicional

Los fanáticos del material impreso con las tecnologías de antaño,  pero que no quieran ensuciarse las manos con tinta, tienen a su disposición dos aplicaciones para trabajar digitalmente en la línea de la imprenta artesanal de tipos de madera: SimpleMpress y LetterMpress. Los resultados que pueden verse en la galería de ejemplos son bastante convincentes. Aunque, admitámoslo, el encanto real de la impresión artesanal está en la textura y gramaje del papel, el olor a tinta en la página, el tono de la tinta estampada sobre la superficie de las hojas… todas estas sensaciones táctiles, olfativas y visuales que inevitablemente se pierden con una aproximación digital.

lettermpress

simpleMpress

SimpleMpress está disponible para móbil (iOS y Android) y también para Mac OS X; LetterMpress para iOS y Mac OS X.

Los desarrolladores tienen algunos vídeos de muestra (también en su canal de Youtube de SimpleMpress y de LetterMpress), como esta introducción:

FontForge: dibujar, diseñar, crear

Design With FontForge es un trabajo en progreso —que está previsto acabe convirtiéndose en un libro— dedicado al diseño de tipografías digitales con el excelente programa de código abierto Fontforge.

design with fontforge

En todo caso parece que la intención es que siga siendo un ejemplo de cultura libre; también se puede descargar la versión más reciente o clonar el repositorio de Github.

Los contenidos están bien estructurados e ilustrados, en forma de una detallada guía paso a paso sobre la creación de dibujos vectoriales y caracteres para tipografías digitales.

terminals f

Let’s talk turkey

Ya se acercan las fechas típicas de consumo de pavo (aunque en los Estados Unidos el sacrificio masivo se adelanta, con la fiesta de Acción de Gracias). Especialmente en el Reino Unido, cada año son muchos millones los pavos que pasan de las factorías de la industria avícola a las mesas festivas. En relación con todo esto he descubierto una web de activismo sobre los derechos de los animales, Let’s talk turkey. Tomo nota por dos motivos: en primer lugar por su diseño basado en animaciones basadas en estándares, con gráficos vectoriales SVG, y también, por supuesto, por la deliciosa selección de recetas vegetarianas que propone como alternativa al pobre pavo asado. También valen la pena los enlaces relacionados que proponen.

pavos

Fontastic

fontastic

Las ventajas de utilizar elementos vectoriales en el diseño web para navegadores modernos son obvias: entre ellas, la capacidad de mostrar estos componentes gráficos a cualquier tamaño sin pérdida alguna de calidad. Una forma de integrar iconos vectoriales en un proyecto web es recurrir a fuentes o tipografías digitales embebidas en el código html + css.

Ahora que los navegadores se comportan bastante bien con los estándares de fuentes web, todas las razones para aprovechar esta capacidad se hacen más claras. Por ejemplo, se acabó la modificación de los iconos  en un programa de edición de imagen para cambiar un color u otras características. Basta retocar el código CSS y los cambios se aplican instantáneamente a todo el sitio web. Con la proliferación de dispositivos de alta resolución (como las pantallas retina de los últimos Mac, iPad y iPhone), los iconos se muestran siempre con la máxima calidad, sea cual sea el tamaño a que deban mostrarse.

Existen muchas colecciones de iconos vectoriales integrados en archivos de fuentes digitales que pueden utilizarse como webfonts, como los dingbats de FontSquirrel y los de otros servicios comentados anteriormente. Existe un pequeño problema, sin embargo, con determinadas colecciones de iconos. Si se usa un archivo masivo para unos pocos iconos que vayamos a utilizar podemos ralentizar innecesariamente la carga y respuesta de nuestra página web (además de que se hace más incómodo localizar los iconos que nos interesan dentro de una cantidad tan grande de glifos).

fontastic

Una solución magnífica a este inconveniente es preparar una webfont a medida, que contenga solamente los iconos deseados o necesarios para un proyecto determinado. Crear fuentes digitales a partir de una selección de iconos vectoriales es cosa de niños con Fontastic, un servicio que ofrece de entrada más de 4000 componentes para elegir. Así, es posible crear una colección de iconos a medida para un proyecto, según un tema determinado…

El servicio es gratuito y la licencia de usuario permite el uso también en proyectos comerciales. Para profesionales, o para aquellos que necesiten unos iconos muy específicos, existen una serie de colecciones premium (de pago). La selección, tanto para cuentas premium como gratuitas, además, no está limitada a la extensa biblioteca de iconos disponibles en Fontastic, sino que se pueden subir e integrar en la fuente creada los archivos vectoriales propios del usuario (en formato SVG). Una vez hemos creado nuestro archivo, seleccionando iconos de la enorme colección o subiendo nuestros propios componentes vectoriales, Fontastic proporciona unas instrucciones muy claras para utilizar las fuentes recién creadas.

 

Souvenirs del Imperio del átomo

Clérisse - souvenirs de l'empire de l'âtome

Souvenirs de l’empire de l’atome (2013) es un cómic con guión de Thierry Smolderen y Alexandre Clérisse, ya conocido en este blog. Como en trabajos anteriores de Clérisse, el tratamiento gráfico concuerda con el ambiente de la historia. Ésta está situada en los años 50, por tanto en plena Guerra Fría y con constantes descubrimientos en el campo de la física nuclear (y sobre todo de sus pavorosas aplicaciones bélicas).

El álbum, publicado originalmente por Dargaud, es bastante más largo que otras obras previas de Clérisse, como Jazz Club: son 142 páginas a color.

Una delicia… de momento editado en Francia y en Italia, a ver si pronto está disponible en castellano.

Clérisse - souvenirs de l'empire de l'âtome

Aquí está el propio Clérisse explicando las referencias visuales que ha utilizado y otros detalles del proceso de realización de Souvenirs…:

Entre otros detalles, este vídeo vemos que, como en sus trabajos anteriores, Clérisse trabaja de forma vectorial, con Adobe Illustrator. Así, una página típica de la historia, está formada realmente por una serie de objetos vectoriales.

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