Paintbrush

Paintbrush es un experimento de Simon Last que funciona como aplicación dentro del navegador Chrome,para crear dibujos con escaso control del pincel (digital). La falta de control la compensan los resultados insperados y sorprendentes que se consiguen. Aquí está una prueba que he hecho en unos momentos con el ratón:

La imagen completa, ampliable:

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El sitio de Simon Last muestra otros interesantes y curiosos experimentos gráficos. En particular, me parece destacable una aplicación de Processing, Path Painter, que analiza imágenes y las interpreta algorítmicamente en forma de pintura digital:

Entretenimientos fotográficos

La sorpresa del día en el RSS de Proyecto Gutenberg es un curioso libro dedicado a la fotografía y los efectos especiales: Photographic Amusements (1922). En él abundan las fotografías de espíritus que fueron la especialidad de un sinnúmero de embaucadores, feriantes y desaprensivos. El espiritismo era también un entretenimiento muy en boga en aquellos años.

La historia de la fotografía, desde sus inicios hasta la popularización de las primeras cámaras personales, está llena de tendencias y costumbres que ahora nos resultan chocantes o directamente impensables, como el memento morifotografía de cadáveres. Continuar leyendo “Entretenimientos fotográficos”

Modos de capa en GIMP

GIMP cada vez me gusta más. Estoy aprendiendo muchas cosas de la manera más efectiva: con la práctica, para diferentes actividades de formación que estoy desarrollando.

Este corto muestra una manera fácil de explorar los modos de fusión de capa (prácticamente equivalentes a los de Photoshop). Es posible comprobar los efectos de los diferentes modos de fusión haciendo clic en las teclas de dirección (arriba / abajo) y de forma interactiva veremos los efectos de la modalidad seleccionada en la imagen.

En este caso partimos de una imagen con áreas de color planas, que se coloca encima de una capa de trazo lineal, y una segunda área plana a color por debajo, con tonalidades arbitrarias. Hay también una capa de fondo blanco en la parte inferior. La capa con la que experimentamos los diferentes modos de fusión es la superior.

Este ejercicio en concreto, por lo que se refiere a la imagen en sí, me recuerda un poco algunos experimentos que Mariscal solía hacer, hace ya tiempo. Hubo una época de descubrimiento del arte digital, entre final de los 80 y los primeros 90, en la que la influencia de las herramientas de diseño para el ordenador se dejó sentir mucho en su trabajo gráfico.

Para aprender más: la excelente explicación de todos los modos de fusión de GIMP en el manual oficial.

Optimización de imágenes PNG

Para Mac OS X, ImageAlpha proporciona una interfaz gráfica de usuario o GUI para optimizar imágenes PNG, reduciendo su número de colores y eligiendo un color transparente adecuado. Además, se conecta automáticamente a ImageOptim para acabar de optimizar el fichero con diferentes herramientas de línea de comandos, como pngout, pngcrush, pngquant y pngnq.

Una manera fácil de optimizar los archivos gráficos PNG en Mac OS X es la combinación de dos utilidades de código abierto (ImageAlpha y ImageOptim) que, a su vez, se conectan a diferentes utilidades también Opensource o gratuitas para llevar a cabo su trabajo. ImageAlpha convierte los archivos PNG de 24 bits (millones de colores) Continuar leyendo “Optimización de imágenes PNG”

Elsamuko: scripts para Gimp

elsamuko ofrece una extensa colección de scripts para Gimp, el programa de código abierto para edición de imágenes que alcanza (y en algunos aspectos supera) a Photoshop.

Entre los muchos filtros disponibles, algunos de tipo retro, similares a los que comentábamos hace poco, y curiosidades como el Obama “hope” que de alguna manera imita el conocidísimo poster electoral:

Para añadir a colecciones de filtros imprescindibles como G’Mic, Batch Process, Mathmap o FX Foundry, todos ellos enlazados y comentados en el Plugin Registry de GIMP.

 

Kleki

Me gusta mucho esta aplicación online para pintar y dibujar: Kleki. La he encontrado, de hecho, en la Chrome App Store. Si se instala como app adicional tienes Kleki siempre a mano en las nuevas pestañas del navegador, accesible a un clic en su icono.

Un buen añadido más a nuestra larga lista de aplicaciones en la red para pintar y dibujar.

pixlr-o-matic

Ahora que están tan de moda los efectos retro aplicados a las fotos (sin duda gracias a la fiebre que ha desatado Instagram y otras aplicaciones similares para smartphone), no está de más examinar algunas alternativas que existen desde hace tiempo.

Pixlr, el espléndido editor de imágenes que habíamos comentado dentro de una larga lista de aplicaciones para edición de imagen online, ofrece nada más entrar una doble opción: Pixlr en sí y la aplicación de efectos vintage llamada pixlr-o-matic.

Nada más acceder al sitio, podemos elegir entre una imagen tomada con la webcam o un archivo de imagen de nuestro ordenador para aplicar los efectos:

Una vez cargada la imagen deseada, la aplicación tiene varios controles simples en la parte inferior. Continuar leyendo “pixlr-o-matic”

ArtRage

Pintura digital que imita los medios naturales de forma convincente. Un programa potente, fácil de usar y asequible.

Estos últimas semanas estoy jugando bastante con aplicaciones de medios naturales, y me ha impresionado bastante Artrage y su equilibrio entre potencia y simplicidad.

Artrage studio Pro es una versión muy mejorada con respecto a la versión estándar (o también respecto a la versión avanzada, llamada Artrage Studio). Hay bastantes diferencias de prestaciones entre las tres versiones del programa (como puede verse en la tabla comparativa del desarrollador de ArtRage (pdf).

Artrage es una aplicación de pintura digital muy poderosa y sofisticada, pero no te intimida con menús superpoblados y una invasión de ventanas y cuadros de diálogo. De hecho, su interfaz de usuario es atractiva e intuitiva. Aunque ofrece todo el control y potencia que haga falta para el usuario exigente, puedes concentrarte en usar lo que cuenta del programa: sus extraordinarias herramientas de dibujo y pintura que te hacen creer que utilizas pintura real, pinceles o tinta. Y todo ello sin ensuciar o desordenar tu mesa de trabajo.

Las muchas opciones que tiene la version Studio Pro en relación a las más básicas no aparecen de golpe, sino que elegantemente desaparecen de la vista hasta que te hagan falta. Y, a la inversa, algunos elementos que ocupan la pantalla se quitan de enmedio cuando sobran. En la esquina inferior izquierda tienes las herramientas de selección, transformación, cuentagotas, bote de pintura y texto. Si utilizas una herramienta determinada y llegas a las esquinas de la pantalla, donde residen las paletas de Artrage,  desaparecerán temporalmente para que puedas ver lo que estás pintando. Libera el botón del ratón o del lápiz de la tableta, y la caja de herramientas volverá a su lugar.

Cada uno de los grupos de herramientas de Artrage ofrece varios estilos predeterminados, para imitar de forma convincente las técnicas de pintura y dibujo tradicional. Tenemos varios tipos de pinceles, incluyendo el llamado gloop pen —una herramienta que te permite esparcir rápidamente brochazos húmedos que recuerdan a las gotas de tinta o acuarela— y un spray de pegatinas.

Algunas de las variantes del gloop pen son ideales para detalles semejantes a una acuarela real. Los nombres de esas variantes, algo humorísticos, son de hecho bastante descriptivos, con nombres tales como “pseudo mancha de agua” o “tubería sombreada instantánea”.

Un vistazo a la nueva aplicación para iPad de ArtRage.

Artrage es sofisticado en la forma que maneja la pintura, la forma de los pinceles y el grado de humedad de la superficie, todo ello digitalmente hablando, por supuesto. Imita con éxito el efecto de arrastrar un pincel que tiene todavían algo de pintura sobre pinceladas anteriores. Los efectos son algo impredecibles, como sucede con la pintura real al óleo, acrílica o gouache. Pero si uno quiere un grado mayor de control, no hay problema: se puede activar una limpieza automática o, aún mejor, emplear una jarra de agua limpia para limpiar el utensilio (¡de nuevo hablamos de limpieza digital!)

Hay una forma de pintar en Artrage que se adapta a cada artista. Por ejemplo, si te gusta emplear la espátula para mezclar y extender la pintura, puedes colocar algunos montoncitos de pintura aquí y allí y a continuación emplear la espátula para arrastrar la pintura por la tela virtual, de una forma análoga a lo que harías ante tu caballete real. Y, como con la pintura material, se te irá acabando a medida que arrastras la pintura.

Las capas son un elemento estándar en los programas de gráficos, y por supuesto Artrage ofrece todo lo que esperas de esta opción para organizar tu creación digital. Las capas, junto con sus respectivos modos de fusión, típicos de los programas profesionales, son muy útiles no tan solo para mantener el espacio de trabajo ordenado y limpio, sino también apra aplicar diferentes efectos de forma localizada y selectiva. Por ejemplo, puedes texturizar de forma no destructiva una ilustración o parte de ella, añadiendo una capa con la textura elegida y aplicándole un modo de fusión adecuado. Normalmente el modo de fusión de superposición (overlay) con una baja opacidad, de alrededor del 20% , funciona muy bien.

Otra forma de conseguir los efectos de papel natural o tela es utilizar las propiedades de superficie del propio programa: tipo de material y rugosidad de la superficie. Las propiedades de la superficie inmediatamente modifican la forma en que las pinceladas aparecen al aplicarlas, pero si es necesario puedes desactivar el material temporalmente para exportar una versión más plana de la obra, con todas las máscaras de transparencia que hagan falta.

Las pegatinas y las plantillas son otra forma de construir una ilustración, a partir de elementos preexistentes y clipart. El spray de pegatinas es una forma cómoda de llenas partes de la imagen con elementos repetitivos: muy útil para crear un bosque, hierba, una población, pisadas, hojas, multitudes, cielos… repitiendo algunos elementos individuales. Puedes crear fácilmente nuevos elementos predeterminados o importarlos. Los elementos predeterminados se pueden agrupar en categorías que faciliten su selección: por ejemplo, por tipo, temática o por proyectos. Crear nuevos elementos para las galerías de plantillas o pegatinas es tan fácil como guardar una imagen cualquiera en formato png en la carpeta correspondiente de predeterminados:  stencil / sticker presets folder.

Si hace falta, puedes emplear los materiales de referencia que necesites. Los puedes esparcir en tu tablero virtual de ilustración, fijarlos en una posición, moverlos donde quieras o rotarlos. Los materiales para calcar son igualmente fáciles de emplear. Importa cualquier imagen y su transparencia automáticamente aumenta para que puedas emplearla como una referencia para dibujar encima.

Una buena aplicación de pintura debe disponer de paletas de colores y selector de color fáciles de utilizar e intuitivos. En la parte inferior derecha disponemos de un selector de colores con tres botones, en los modos rgb o hsv. El cuarto de círculo facilita la elección de un color determinado. Si hace falta un control más fino, puede especificarse independientemente cada uno de los valores , desde blanco al color puro. En las muestras de colores, la nueva opción de metalizado da un aspecto brillante configurable. El libro de muestras de color permite guardar aquellos colores que necesites para un proyecto determinado.

Hay muchos más opciones y controles para procesar la imagen y exportarla a toda unas serie de formatos estándar, a través de las opciones de menú de Artrage. La página de Studio pro ofrece información muy detallada de las capacidades del programa.

Si quieres ver por tú mismo qué puedes hacer con Artrage, lo mejor es visitar el sitio web y las galerías de la sección de comunidad. Hay también un forum con mucha actividad, donde encuentras ayudas, consejos y ideas de uso. También merece la pena el magazín digital ArtRageUs.

ArtRage es un programa asequible (63$ para Studio Pro, 32$ para Studio y sólo 16$ para la versión básica). Todos están disponibles para Mac OS X y Windows, además de una nueva versión para iPad con la que podrás llevar tu estudio a cuestas en un pequeño bolso o mochila. Además, he conseguido instalarlo con éxito en Linux Ubuntu con Wine (un programa de virtualización gratuito que permite ejecutar programas de Windows dentro de Linux, sin necesidad de instalar un sistema operativo Windows ni disponer de una licencia de usuario de Windows.). La mayoría de versiones de Artrage consiguen la calificación de oro (gold ), quesignifica que funcionan perfectamente en el entorno Windows mediante Wine.

 

Visores de imagen para Mac

Aparte de Preview, el visor de imágenes (y de otros formatos) que incorpora Mac OS X, existen toda una series de utilidades para visualizar imágenes que son ligeras y funcionales, cada una con algún detalle singular. Aquí están algunas aplicaciones gratuitas.

CocoviewX tiene muchas funciones: creación de galerías en html, operaciones por lotes, muchas operaciones de archivo y edición, pase de diapositivas configurable… Continuar leyendo “Visores de imagen para Mac”

Photofiltre

Siempre viene bien disponer de algún programa de edición de imagen digital ligero y mejor aún gratuito, como el ya comentado  Photoscape. En este caso se trata de Photofiltre. Este programa muy liviano —se carga instantáneamente— pero tiene una cantidad de funciones sorprendente.

Además de las capacidades que tiene el programa por sí mismo, se pueden extender con plugins muy diversos Continuar leyendo “Photofiltre”