Typotheque: Interactive Print Type Specimen

En Typotheque han publicado este año un curioso espécimen tipográfico impreso, a la vez que interactivo (?!?)

Tal cosa es posible con el viejo truco de segmentar la pàgina en varios fragmentos que se pueden hojear separadamente: un clásico de los libros infantiles, para combinar diferentes cabezas, cuerpos y piernas (o diferentes partes de una cara). Este Interactive Print Type Specimen permite miles de combinaciones distintas.

Gestión de tipografías en Windows, una revisión

Buscando un programa de administración de tipografías para PC que esté actualizado (y preferiblemente, cuyo desarrollo esté en marcha), he encontrado algunos nuevos candidatos para añadir a la lista que ya comentamos aquí hace un tiempo, en la que salían favoritos como MainType.

Vale la pena mencionar programas gratuitos y de gran calidad como NexusFont y FontRunner, entre otros, para añadir a aquella lista.

nexusfont
Nexusfont, un administrador de fuentes avanzado y gratuito.

NexusFont (gratuito), un programa de un desarrollador que ofrece varias utilidades más de gran interés para Windows, tiene características avanzadas como la auto-activación de tipografías al cargar un documento que incluya tipos actualmente no instalados o cargados en memoria.

Otra característica muy positiva de NexusFont es su comportamiento portable: para alguien que trabaje en diferentes ordenadores con Windows, puede llevar consigo su biblioteca de tipografías, con sus colecciones y clasificación. Así es posible  trabajar cómodamente en diferentes máquinas y localizar y activar rápidamente las fuentes que necesite.

Además de organizar tu colección en una biblioteca con diferentes grupos (según el criterio que uno desee: por proyectos, estilo o clasificación, fundición tipográfica…), NexusFont tiene funciones tan avanzadas como la localización de duplicados, para mantener las cosas bajo control.

Font Runner (gratuito, de código abierto) es un programa de administración de fuentes de código abierto, y disponible para sistemas de 32-bits y  64-bits.

De nuevo encontramos en Font Runner una serie de prestaciones avanzadas. Puede buscar tipografías por diferentes criterios; agrupar las fuentes en colecciones (llamadas aquí Font Projects), organizar la corrección arrastrando y soltando; examinar con gran rapidez las fuentes de la biblioteca; activación temporal de tipografías sin necesidad de instalarlas permanentemente; generación de muestras en diferentes formatos y comparación…

Dingbats

Hace ya tiempo que tenía pendiente este artículo, cuya versión original podía encontrarse en la página de tipografías, Typephases Dingbats & Fonts. A menudo se llaman dingbats a las tipografías con símbolos. En una de estas tipografías digitales, cada carácter contiene un dibujo vectorial. Por este motivo, los dingbats comparten las ventajas que tienen los objetos vectoriales, e incluso presentan algunas propias:

  • Están listos para usar en cualquier programa y en cualquier sistema operativo: esto descarta problemas de compatibilidad o exigencias de versiones específicas.
  • Se pueden agrandar o reducir a cualquier tamaño sin pérdida de calidad o definición.
  • Se puede extraer muy fácilmente el objeto vectorial individual si hace falta una edición más especial.
  • Fáciles de recortar, combinar, separar…
  • Hay muchos temas y estilos para elegir, que cubren cualquier proyecto imaginable.
  • Tienen un tamaño de archivo modesto, a pesar de que cada tipografía de símbolos contiene un grupo de imágenes (a veces varios cientos; el número normal oscila entre 26 y 100).
  • Fáciles de organizar y utilizar.

Qué hace falta

Para instalar, desinstalar y, en general, organizar los dingbats en un ordenador, procedemos Continuar leyendo “Dingbats”

Crear un libro de muestras tipográficas

A veces ignoramos la historia y el proceso que hay detrás de materiales que circulan por el estudio de diseño, como los libros de muestras tipográficas, o sus equivalentes digitales de la actualidad.

muestras tipográficas, the making of

Aquí tenemos un curioso vídeo de Fonsthop en el que comparten la elaboración, con sus dudas, ocurrencias y cambios encadenados: Continuar leyendo “Crear un libro de muestras tipográficas”

Birdfont

A las opciones existentes para crear tipografías digitales con programas de código abierto o gratuitos se une una nueva aplicación, Birdfont, aún en su fase inicial de desarrollo.

birdfont

Birdfont se puede utilizar en las principales sistemas operativos: Linux, Windows o incluso en Mac OS X. Para Mac, se encuentra disponible una aplicación típica (sistema de carpetas con todas las dependencias y archivos necesarios) y también es posible instalar Birdfont a través de MacPorts.

Esta aplicación está bien integrada en un flujo de trabajo basado en programas y formatos de código abierto, como SVG, con opciones para importar y exportar este formato vectorial.

birdfont_edits

Para iniciarse en el uso de Birdfont están disponibles unos cuantos tutoriales en video.

La interfaz del programa es simple, basada en una serie de iconos cuyo significado no es inmediatamente evidente. Una vez acostumbrados a este entorno, sin embargo, crear nuevas tipografías se ve facilitado por su simplicidad.

birdfont_interface

Fontastic

Cómo crear colecciones de iconos vectoriales para insertar en páginas web. Un servicio que ofrece miles de iconos para proyectos personales y comerciales para crear una fuente digital a medida.

fontastic

Las ventajas de utilizar elementos vectoriales en el diseño web para navegadores modernos son obvias: entre ellas, la capacidad de mostrar estos componentes gráficos a cualquier tamaño sin pérdida alguna de calidad. Una forma de integrar iconos vectoriales en un proyecto web es recurrir a fuentes o tipografías digitales embebidas en el código html + css.

Ahora que los navegadores se comportan bastante bien con los estándares de fuentes web, todas las razones para aprovechar esta capacidad se hacen más claras. Por ejemplo, se acabó la modificación de los iconos  en un programa de edición de imagen para cambiar un color u otras características. Basta retocar el código CSS y los cambios se aplican instantáneamente a todo el sitio web. Con la proliferación de dispositivos de alta resolución (como las pantallas retina de los últimos Mac, iPad y iPhone), los iconos se muestran siempre con la máxima calidad, sea cual sea el tamaño a que deban mostrarse.

Existen muchas colecciones de iconos vectoriales integrados en archivos de fuentes digitales que pueden utilizarse como webfonts, como los dingbats de FontSquirrel y los de otros servicios comentados anteriormente. Existe un pequeño problema, sin embargo, con determinadas colecciones de iconos. Si se usa un archivo masivo para unos pocos iconos que vayamos a utilizar podemos ralentizar innecesariamente la carga y respuesta de nuestra página web (además de que se hace más incómodo localizar los iconos que nos interesan dentro de una cantidad tan grande de glifos).

fontastic

Una solución magnífica a este inconveniente es preparar una webfont a medida, que contenga solamente los iconos deseados o necesarios para un proyecto determinado. Crear fuentes digitales a partir de una selección de iconos vectoriales es cosa de niños con Fontastic, un servicio que ofrece de entrada más de 4000 componentes para elegir. Así, es posible crear una colección de iconos a medida para un proyecto, según un tema determinado…

El servicio es gratuito y la licencia de usuario permite el uso también en proyectos comerciales. Para profesionales, o para aquellos que necesiten unos iconos muy específicos, existen una serie de colecciones premium (de pago). La selección, tanto para cuentas premium como gratuitas, además, no está limitada a la extensa biblioteca de iconos disponibles en Fontastic, sino que se pueden subir e integrar en la fuente creada los archivos vectoriales propios del usuario (en formato SVG). Una vez hemos creado nuestro archivo, seleccionando iconos de la enorme colección o subiendo nuestros propios componentes vectoriales, Fontastic proporciona unas instrucciones muy claras para utilizar las fuentes recién creadas.

 

Fontographer 5: la resurrección

Fontlab, una compañía que es hoy en día prácticamente un monopolio del software de edición de tipografías digitales, compró hace ya años Fontographer. Fontographer fue un programa pionero que desató toda la revolución de la tipografía digital a principios de los años 90. Pese a que Fontlab sacó una versión de Fontographer ligeramente actualizada (la 4.71 sólo para Mac), se puede decir que su desarrollo parecía prácticamente acabado desde hace muchísimo tiempo.

Aquí está la sorpresa: una nueva versión, la 5, Continuar leyendo “Fontographer 5: la resurrección”

Tipografías: Typephases Dingbats & Fonts

Hemos añadido una nueva sección en el menú de cabecera de Vectoralia: nuestras tipografías y dingbats, aparecidos originalmente como Typephases Dingbats & Fonts entre los años 1998 y 2004.

Dentro de esta colección, Amano es una tipografía de escritura manual muy conocida, ya que ha sido empleada en muchos diseños, posters y productos. Es mi propia escritura (o algo muy próximo a mi escritura normal). Otro tipo que está basado en mi forma de escribir con lápiz o bolígrafo es Phalopha, y también lo es, de hecho, Honcho (y su alter ego, más regular, Manualita.)

De todos modos, la colección de Typephases está formada por un número mayor de tipos de ilustración o dingbats. La colección de Illustries, Whimsies, Absurdies, Ombres, Bizarries y Genteta incluye dibujos de personajes creados primero a tinta y cuidadosamente digitalizados. En total, suman cerca de un millar de personajes inventados.

Hay mucho más: otros dingbats originales, tipos para rotulación de cómic, fuentes que imitan una plantilla de rotring, homenajes a bandas de rock, rotulación psicodélica, tipografías alteradas en plan grunge, y otras sorpresas. En la sección de Tipografías hay una descripción detallada, muestras de los tipos y enlaces para conseguirlas.

Font Squirrel

Una excelente y cuidada selección de tipografías gratuitas para uso en proyectos personales o comerciales.

Reúne tipografías de calidad, que puedes utilizar sin dudar en proyectos profesionales: tanto porque se trata de una selección muy cuidada de fuentes, como por la licencia de uso, que permite su empleo en proyectos tanto personales como comerciales.

Continuar leyendo “Font Squirrel”

OpenType

Atrás quedaron las pugnas por imponer un estándar único en el mundo de la tipografía digital. Los que se iniciaron en el diseño gráfico digital hace unos años tuvieron muchos quebraderos de cabeza con los diferentes tipos de fuentes, y la diferente estructura de las fuentes en la plataforma Mac (hasta Mac OSX) y Windows. Ahora ya no hay que dudar entre formato Adobe Type 1 o TrueType, ni preocuparse por la compatibilidad entre plataforma Mac, Linux o Windows. Todo gracias a un estándar que lleva ya unos años entre nosotros y que admite la definición de los contornos vectoriales de un formato y otro, y mucho más: OpenType.

En el set de Fontshop en Flickr tenemos una curiosa presentación en la que manejan la metáfora de una navaja suiza como útil múltiple. En este caso, un solo contenedor digital, el archivo OpenType, puede alojar un montón de prestaciones tipográficas que anteriormente requerían muchos ficheros separados.

Hay varias razones prácticas para actualizar la colección de tipografías de un estudio de diseño al formato OpenType, y algunas de ellas resultan muy evidentes, en especial para acceder de una forma mucho más cómoda y automatizada a características tipográficas avanzadas en la puntuación, ligaduras de tipos, caracteres adicionales y sustituciones automáticas…

Las colecciones clásicas y más importantes de tipos digitales (Adobe, Linotype, Fontshop…) se están actualizando a OT. Evidentemente, los fabricantes y distribuidores no pierden la oportunidad de promocionar todos estos beneficios y proporcionan todo tipo de información detallada que nos cuenta las maravillas de OpenType (aunque sólo sean realmente válidas para usuarios avanzados que manejen determinados programas.)

What is OpenType? es una de las páginas de la sección de ayuda de Fontshop, uno de los más reputados distribuidores de tipos digitales. También han preparado una guía en PDF (700 Kb).

Myfonts también dispone de ayuda detallada sobre OpenType. Su tabla de soporte por parte de diferentes aplicaciones viene muy bien.

Adobe, uno de los promotores de Opentype, está pasando toda su extensa colección de fuentes a OpenType, y ofrece una página con detallada información, incluyendo un “feature tour” de lo que nos ofrece este formato. Yo recomendaría descargar la guía sobre OpenType en PDF que ofrecen en este mismo sitio.

De hecho, la mayoría de distribuidores de fuentes han preparado información sobre OpenType más o menos detallada, como podemos comprobar efectuando una búsqueda del término. Y por supuesto, no falta un artículo en la Wikipedia (inglés) y también en la versión castellana del artículo.