De fábricas, oficinas y papelería

Hubo un tiempo —mucho antes de que se percibieran los efectos negativos de la contaminación y la destrucción del paisaje— en que se glorificaba la pujante industria de la época de la revolución industrial en el arte y el diseño. No era raro ver humeantes chimeneas, enormes construcciones industriales y masivos ingenios tecnológicos representando el progreso y el futuro, en pinturas, anuncios y publicaciones.

Colección Biggert

Una de las más curiosas tendencias que uno puede encontrar en el material de oficina y en la publicidad, entre mediados del siglo XIX y principios del XX es la de representar los edificios de las factorías, almacenes y oficinas de la compañía (a veces, francamente más ficticios que reales: a menudo, una misma ilustración genérica se supone que es la central de varias empresas completamente distintas).

Fábrica de muebles

Existe una colección digitalizada de materiales de oficina de esta era, The Biggert Collection of Architectural Vignettes on Commercial  Stationary, en la que hay numerosos ejemplos de esta moda, con sus ilustraciones y tipografías victorianas. También, en los sobres, cartas, panfletos y formularios, pueden verse ejemplos de la cuidada escritura de las décadas victorianas: unos años en los que se valoraba mucho la caligrafía y el cuidado en la letra escrita a mano.

¿Hubo realmente un tiempo en el que las humeantes chimeneas despidiendo humo y hollín eran una maravillosa visión de progreso y bienestar? Durante décadas y décadas, efectivamente así era. Legiones de trabajadores industriales en enormes centros de producción, y edificios masivos en los que fabricar productos para la incipiente sociedad de consumo.

Sears & Roebuck headquarters

Y evidentemente, que no falten las fundiciones tipográficas:

Type foundry

Entretenimientos fotográficos

La sorpresa del día en el RSS de Proyecto Gutenberg es un curioso libro dedicado a la fotografía y los efectos especiales: Photographic Amusements (1922). En él abundan las fotografías de espíritus que fueron la especialidad de un sinnúmero de embaucadores, feriantes y desaprensivos. El espiritismo era también un entretenimiento muy en boga en aquellos años.

La historia de la fotografía, desde sus inicios hasta la popularización de las primeras cámaras personales, está llena de tendencias y costumbres que ahora nos resultan chocantes o directamente impensables, como el memento morifotografía de cadáveres. Continuar leyendo “Entretenimientos fotográficos”

Libros ilustrados por Gustave Doré

En el Proyecto Gutenberg es posible conseguir la edición digital de muchas de las obras primorosamente ilustradas por Gustave Doré (1832-1883). Doré fue un prolífico ilustrador, con una técnica única. La imagen de diversos clásicos de la literatura que muchas personas tienen en el mundo  se debe, sin duda, a su trabajo.

Entre otras obras, ilustró Continuar leyendo “Libros ilustrados por Gustave Doré”

Libros de Rian Hughes

He descubierto que el ilustrador y tipógrafo Rian Hughes ha publicado una interesante serie de (gruesos) libros dedicados a la ilustración editorial de los años 50 y 60, y también sendos volúmenes en los que recoge muestras de tipografía y rotulación de esos mismos períodos. Continuar leyendo “Libros de Rian Hughes”

El ángel de la retirada

Una mirada al pasado de exilio y sufrimiento de muchos españoles.

Paco Roca, ganador del Premio Nacional de Cómic 2008 entre muchas otras distinciones, presenta a finales de este mes su nueva obra, titulada El ángel de la retirada (publicada por Bang Ediciones).

El ángel de la retirada es una ficción, pero está basada en historias muy reales, tristemente reales: las de tantos españoles que tuvieron que exiliarse en varias ocasiones durante la historia reciente. España fue durante décadas tierra de exilio, por pobreza o por guerra. Los descendientes de todos esos españoles, a veces, sólo recuerdan España por su apellido. No se suele hablar de ellos, sin embargo, son muchos en el sur de Francia —que no fueron recibidos precisamente con  flores— e intentan conservar sus costumbres, su cultura y su pasado y recordar por qué tuvieron que cruzar la frontera y cómo sucedió todo. La colonia española de Béziers celebró sus 120 años de vida, es la más antigua de Francia, y se creó para defender los derechos de los españoles.

A diferencia de Arrugas y Las calles de arena, Continuar leyendo “El ángel de la retirada”

Liquor Book

Los libros de publicidad antiguos que encuentras, por ejemplo, en Archive.org no tienen desperdicio. Un hallazgo reciente que no deja de sorprenderme a cada página es The Liquor book, un compendio de más de 400 páginas de anuncios para incitar al consumo de alcohol con unos argumentos de lo más curioso. O tempora, o mores. Lo que hoy nos parece de lo más normal, dentro de unas décadas será sin duda chocante.

Si hacemos caso a este manual publicitario, las diversas bebidas espirituosas nos harán mucho bien. Entre las virtudes publicitadas de la priva está incluso la mejora del aspecto físico.

Uno diría que la ingesta regular de ginebra puede más bien producir una metamorfosis inversa, pero aquí está la prueba: Continuar leyendo “Liquor Book”

Vitalogy

Vitalogy, el tercer álbum de Pearl Jam (publicado en 1994), tenía un elaborado diseño de portada, con un libreto lleno de fotografías y textos antiguos. Este libreto era más extenso en la versión cd, ya que cada página al tamaño de un lp da para cuatro del diminuto cd.

La inspiración para este peculiar diseño era un libro del mismo título publicado a finales del siglo XIX. Vitalogy está lleno de consejos médicos, morales, higiénicos, familiares, alimentarios… de todo tipo y de lo más curioso. No falta nada, incluso la fren0logía, otra de las creencias absurdas que tenían sus seguidores en la época victoriana. Un grueso tocho de 800 páginas que es, básicamente, pura fabulación y palabrería. Continuar leyendo “Vitalogy”

Nick Curtis

El ultra-prolífico diseñador Nick Curtis crea continuamente nuevos diseños tipográficos y colecciones de ilustración vectorial. Su sitio web, ante tan frenético ritmo de publicación, se ha convertido más bien en una puerta de enlace a myfonts, donde realmente tiene lugar la acción.

Pese al volumen de su trabajo (en el momento de escribir este artículo casi 500 familias de tipos en Myfonts, más otras decenas que creó anteriormente y son freeware), la calidad de sus creaciones es invariablemente la más alta: Continuar leyendo “Nick Curtis”

Libros de caligrafía y rotulación

Este sitio es verdaderamente extraordinario. Un tesoro para todos los apasionados de la tipografía, pero muy en especial para los que están más interesados en la caligrafía, la rotulación y el diseño de caracteres de escritura manual. Rare books on calligraphy and penmanship Continuar leyendo “Libros de caligrafía y rotulación”

Graphis, en PDF

La revista internacional de diseño gráfico, publicidad e ilustración tiene ahora un archivo histórico en PDF.

En la clásica revista de diseño gráfico y comunicación visual, Graphis, están digitalizando sus fondos (desde 1944) y están a disposición de los suscriptores en formato PDF.

Con lectores de ebooks cada vez mejores, o con dispositivos como el nuevo iPad, es una opción que vale la pena considerar Continuar leyendo “Graphis, en PDF”

Graphic Design Archive online

El archivo de diseño gráfico del RIT está muy, pero que muy, bien.

Documenta y preserva el trabajo de diseñadores gráficos modernistas norteamericanos, del periodo que va de los años 1920 a la década de los 1950. Además, también incluye galerías de otros diseñadores contemporáneos que trabajan en una línea conectada con el modernismo inicial. Encontramos en la colección nombres como Saul Bass, Lester Beall, Alexey Brodovitch, Will Burtin, Tom Carnase, Chermayeff y Geismar, Louis Danziger, William Golden, Alvin Lustig, Paul Rand, Bradbury Thompson, es decir, la élite del diseño moderno y corporativo en Norteamérica…

Typo & Design

Un excepcional recurso sobre el diseño gráfico, con trabajos de diseñadores clave como Bradbury Thompson, Herb Lubalin, Neville Brody, David Carson…

Galeries pédagogiques de Typo & Design es un sitio educativo sobre diseño gráfico que he descubierto recientemente y que  atesora muestras de publicaciones como Westvaco Inspirations, diseñado durante muchos años por Bradbury Thompson. Más de cincuenta años después de su publicación estos diseños siguen siendo perfectos en todos los sentidos: clásicos modernos de primera línea. Continuar leyendo “Typo & Design”