Let’s talk turkey

Ya se acercan las fechas típicas de consumo de pavo (aunque en los Estados Unidos el sacrificio masivo se adelanta, con la fiesta de Acción de Gracias). Especialmente en el Reino Unido, cada año son muchos millones los pavos que pasan de las factorías de la industria avícola a las mesas festivas. En relación con todo esto he descubierto una web de activismo sobre los derechos de los animales, Let’s talk turkey. Tomo nota por dos motivos: en primer lugar por su diseño basado en animaciones basadas en estándares, con gráficos vectoriales SVG, y también, por supuesto, por la deliciosa selección de recetas vegetarianas que propone como alternativa al pobre pavo asado. También valen la pena los enlaces relacionados que proponen.

pavos

Fontastic

Cómo crear colecciones de iconos vectoriales para insertar en páginas web. Un servicio que ofrece miles de iconos para proyectos personales y comerciales para crear una fuente digital a medida.

fontastic

Las ventajas de utilizar elementos vectoriales en el diseño web para navegadores modernos son obvias: entre ellas, la capacidad de mostrar estos componentes gráficos a cualquier tamaño sin pérdida alguna de calidad. Una forma de integrar iconos vectoriales en un proyecto web es recurrir a fuentes o tipografías digitales embebidas en el código html + css.

Ahora que los navegadores se comportan bastante bien con los estándares de fuentes web, todas las razones para aprovechar esta capacidad se hacen más claras. Por ejemplo, se acabó la modificación de los iconos  en un programa de edición de imagen para cambiar un color u otras características. Basta retocar el código CSS y los cambios se aplican instantáneamente a todo el sitio web. Con la proliferación de dispositivos de alta resolución (como las pantallas retina de los últimos Mac, iPad y iPhone), los iconos se muestran siempre con la máxima calidad, sea cual sea el tamaño a que deban mostrarse.

Existen muchas colecciones de iconos vectoriales integrados en archivos de fuentes digitales que pueden utilizarse como webfonts, como los dingbats de FontSquirrel y los de otros servicios comentados anteriormente. Existe un pequeño problema, sin embargo, con determinadas colecciones de iconos. Si se usa un archivo masivo para unos pocos iconos que vayamos a utilizar podemos ralentizar innecesariamente la carga y respuesta de nuestra página web (además de que se hace más incómodo localizar los iconos que nos interesan dentro de una cantidad tan grande de glifos).

fontastic

Una solución magnífica a este inconveniente es preparar una webfont a medida, que contenga solamente los iconos deseados o necesarios para un proyecto determinado. Crear fuentes digitales a partir de una selección de iconos vectoriales es cosa de niños con Fontastic, un servicio que ofrece de entrada más de 4000 componentes para elegir. Así, es posible crear una colección de iconos a medida para un proyecto, según un tema determinado…

El servicio es gratuito y la licencia de usuario permite el uso también en proyectos comerciales. Para profesionales, o para aquellos que necesiten unos iconos muy específicos, existen una serie de colecciones premium (de pago). La selección, tanto para cuentas premium como gratuitas, además, no está limitada a la extensa biblioteca de iconos disponibles en Fontastic, sino que se pueden subir e integrar en la fuente creada los archivos vectoriales propios del usuario (en formato SVG). Una vez hemos creado nuestro archivo, seleccionando iconos de la enorme colección o subiendo nuestros propios componentes vectoriales, Fontastic proporciona unas instrucciones muy claras para utilizar las fuentes recién creadas.

 

Wrip, wrap, wrop

La idea de Wripwrapwrop me parece genial, no tanto por el propósito declarado de la aplicación (online), que es crear papeles de envoltorio con un motivo elegido de entre muchas opciones, sino por la posibilidad de emplear esos motivos en un flujo de diseño más amplio. Los elementos base de wripwrapwrop son tipografías y símbolos con licencia de código abierto, como las tipografías de Google, y el resultado de su trabajo es un PDF vectorial.

wripwrapwrop

Y evidentemente, wripwrapwrop te puede sacar de un apuro, si cuentas con una impresora decente, cuando quieres envolver un regalo (en especial si no es muy grande)  y no tienes un papel de envoltorio bonito a mano.

 

Retro Vectors

Retro Vectors es sin duda un descubrimiento de los que más me han alegrado recientemente. Es un archivo de materiales gráficos de archivo antiguos que se pueden utilizar libremente, tanto para proyectos personales como comerciales.

retro vectors

El formato es vectorial y abarca muchas décadas, desde la época victoriana hasta los años 80 (del siglo XX). Como aliciente extra, el diseño del sitio es todo un acierto, creado con todo el encanto de un catálogo de época.

En pocas palabras, una combinación de dos cosas que me gustan mucho: la ilustración antigua y el dibujo vectorial.

Adobe CS2, CreativeDocs, VectorStudio…

Repasamos algunas aplicaciones de dibujo vectorial en Windows que hemos descubierto recientemente, para añadir a la lista que ya tenemos en marcha de programas alternativos de dibujo vectorial para Mac, y la de aplicaciones de dibujo vectorial online. Además, añadimos la sorpresa de poder descargar toda la suite CS2 de Adobe.

Adobe Illustrator (+ resto de aplicaciones de CS2)

descargar Adobe CS2

Además de estas aplicaciones, y sobre todo por el aspecto gratuito, no está de más recordar que desde el pasado mes de enero, uno puede conseguir la versión CS2 de los programas de la Creative Suite de Adobe de forma gratuita, y entre ellos Adobe Illustrator. Supuestamente, se debe a que por algún error de su sistema de validación de licencias, ya no pueden imponer la validación online de estos programas a los clientes que compraron alguno de ellos en su día. En teoría, como dicen en la página, uno debería haber comprado la licencia, etc. etc. Bueno… pero la descarga está abierta y el número de serie disponible. De manera que Adobe ofrece una página de descarga gratuita y los seriales necesarios, sin más preguntas.  De momento, uno puede hacerse de este modo con la versión completa de Illustrator, Photoshop, Indesign, Audition, AfterEffects, Premiere

Las aplicaciones de la Suite Creativa CS2  ya tienen 6 años de antigüedad, pese a que funcionan tan bien en máquinas más actuales, si no mejor, como en los ordenadores originales. Ciertamente, con la memoria y velocidad de proceso de una máquina actual, Illustrator y Photoshop corren como un rayo.

Hay algún problema, aparentemente, al usar CS2 con Windows 8 y las versiones últimas de Mac OS X, que se puede resolver de diferentes maneras. En el caso de Mac, la última versión del sistema operativo que puede trabajar bien con CS2 es Snow Leopard (10.6.8).

En fin, aquí se pueden conseguir todos estos programas, junto con los números de serie necesarios para instalarlos.

CreativeDocs

CreativeDocs es un programa de dibujo vectorial gratuito  creado por Epsitet, una compañía de software suiza especializada en juegos. Se trata de una aplicación. NET, y por tanto, en principio funciona solamente en Windows (con la plataforma NET instalada correctamente).

creativedocs

Uno se ve obligado a reconocer que la interfaz del programa no es precisamente de las que se llevan un premio a la elegancia, pero lo cierto es que aparte de esta cara poco sofisticada, las funciones con que cuenta CreativeDocs son más que decentes: incorpora herramientas y procesos de trabajo que uno espera en un buen programa, incluyendo estilos, operaciones de combinación de formas vectoriales, etc. Continuar leyendo “Adobe CS2, CreativeDocs, VectorStudio…”

Expression Design

Expression (Microsoft)

Expression es un programa de dibujo vectorial sofisticado y potente (con una implementación pionera de los pinceles y transparencias en los programas de este tipo) que en su momento prometía mucho, hasta que Microsoft lo adquirió del desarrollador japonés originalo, Creature House, e intentó crear su propia versión del programa. La cosa no acabó de cuajar, y durante un tiempo la versión de Expression a medio terminar estuvo disponible gratuitamente. Ahora le ha tocado el turno a la cuarta versión de Expression. Junto con un service pack de actualización de la versión 3 se pueden descargar todos ellos del centro de descargas, Microsoft Download Center. El programa es totalmente gratuito.

Artboard

Un nuevo programa de dibujo vectorial para el Mac que arranca con muchos extras.

Hace poco tuve noticia de una nueva aplicación de dibujo vectorial exclusiva para Mac OS X (10.6.6+), Artboard. Esta aplicación se descarga de la App Store, y ha empezado con mucha fuerza, tanto por lo que ofrece el programa en sí, como por el soporte que se ofrece desde la web del desarrollador (Mapdiva), y la existencia de materiales complementarios, en especial su colección de clipart.

Nada más empezar, como sucede con muchos programas, tenemos una variedad de plantillas preparadas para empezar a trabajar. En el caso de Artboard, sin embargo, han tenido el detalle de adjuntar una miniatura más descriptiva que en la mayoría de aplicaciones. Estos iconos son representativos del tipo de documento que podremos crear, pero además funcionan como atractivos iconos que dan la bienvenida al trabajo con Artboard de una forma más agradable:

Una de las secciones de las plantillas son ejercicios para aprender o mejorar las técnicas de dibujo vectorial: crear curvas de Bézier, modificar trazados…

En el canal de Youtube de Mapdiva disponen de muchos videos introductorios y explicativos del programa.

Dibujo vectorial en Android

No hay muchas aplicaciones capaces de crear dibujo vectorial en los móviles y tabletas con Android. Por supuesto, es posible utilizar una pàgina web cualquiera de las que permiten crear ilustraciones vectoriales online, como Aviary Raven o SVGedit. Pero para trabajar estrictamente en el dispositivo táctil, la oferta es, hoy por hoy, muy escasa.

MaplePaint, de MapleWorks, es una aplicación gratuita, disponible incluso para versiones antiguas de Android Continuar leyendo “Dibujo vectorial en Android”

25 años con Illustrator

Cuesta creer que programas como Illustrator lleven ya un cuarto de siglo entre nosotros.

Con los muchísimos cambios que se han sucedido en los programas de dibujo vectorial, curiosamente, las bases del dibujo con curvas de Bézier siguen siendo las mismas, y el vídeo introductorio de la lejana version 1 muestra muchos aspectos plenamente válidos, entre las antiguallas tecnológicas como el venerable MacIntosh original.

Este año ha aparecido la versión CS6, que sería equivalente a la 16 del programa. Qué camino más largo ha recorrido desde los años 80. Por el camino han desaparecido programas que eran una cierta competencia (el excelente Freehand, con la absorción de Macromedia por Adobe hace unos años) y otros han quedado reducidos a mínimos (Corel, Canvas…). Pero también han cobrado empuje interesantes alternativas como el programa de código abierto Inkscape o el también magnífico Xara, que lamentablemente sólo está disponible para Windows, o una plétora de programas alternativos, sobre todo para Mac OS X.

Más videos que recogen algunos momentos de la historia de Illustrator.

Composiciones modulares con Inkscape

Inkscape es ideal para la exploración de la geometría y composiciones modulares. Puede aplicarse a la enseñanza, la creación de motivos decorativos, la experimentación de formas…

Todas las imágenes de este tutorial se pueden ver ampliadas para leer los comentarios y ver los detalles, haciendo clic sobre él. Se pueden ver en forma secuencial con los controles que aparecen en la ventana emergente.


Para crear composiciones modulares con un objeto que se clona según diferentes parámetros, Inkscape, (el editor de dibujo vectorial de código abierto) ofrece una cantidad de opciones sorprendente, y nos permite explorar el mundo de las simetrías y la modularidad de manera interactiva. Es una función avanzada que en programas como Illustrator Continuar leyendo “Composiciones modulares con Inkscape”

Tinkatolli

Tinkatolli es un mundo virtual lleno de imaginación para que disfruten los niños (y adultos) más creativos. Este mundo habitado por divertidos personajes  es una adicción irresistible. Los Tinkas son criaturas que habitan una curiosa isla a las orillas de la cual van llegando diferentes desechos de nuestra insaciable sociedad de consumo. Los niños deben crear con estos elementos (envases, cartón, papel, metal, cuerda…) algún objeto, por ejemplo un juguete o un modelo de vehículo.

Esta es una galería con algunos de los singulares personajes que van creando los niños: Continuar leyendo “Tinkatolli”